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Julius Randle pourrait être transféré aux Lakers : un petit retour au bercail, qui dépend également du dossier Donovan Mitchell

Julius Randle

L’avantage c’est qu’on a pas eu à faire de montage pour la photo.

Source image : http://lakerholicz.com/

Après une saison catastrophique dans laquelle il aurait pu obtenir les trophées de Most Regressed Player et de Worst Teammate of the Year, Julius Randle s’est logiquement retrouvé dans les rumeurs de départ. Pourtant, depuis le début de la Free Agency, le nom du poste 4 des Knicks n’a finalement pas tant été évoqué que cela. Devinez quoi ? C’est désormais chose faite.

Ce n’est un secret pour absolument personne : l’avenir de Julius Randle aux Knicks semble compromis depuis plusieurs mois. Après une saison statistiquement en-dessous de sa précédente campagne – 20,1 points à 41,1% au tir dont 30,8% de loin – et une attitude très discutable sur et en dehors du terrain, presque personne n’envisageait en avril dernier, lorsque New-York a terminé l’exercice 2021-2022 à la 11e place, que l’ailier-fort puisse débuter la saison suivante sous les mêmes couleurs. Inévitable, la rupture pourrait donc définitivement s’acter grâce à… Donovan Mitchell. En effet, selon Marc Stein, l’arrivée du guard du Jazz dans la Grosse Pomme pourrait débloquer une situation jusqu’ici assez stérile. Ne pouvant pas se permettre d’engranger les salaires de Spida et Randle en même temps, les Knicks désireraient transférer ce dernier afin de faire de la place dans le cap space. L’une des destinations possibles pour Don Julio serait alors Los Angeles, où un certain Russell Westbrook pourrait faire office de (grosse) monnaie d’échange. Toutefois, attention : Marc Stein précise bien que le management de New-York n’est aucunement intéressé par le fait d’associer Russ à Donovan. L’objectif est clair : faire de la place financièrement. C’est pourquoi un buyout serait négocié avec le nonuple All-Star, qui serait quant à lui libre de négocier un nouveau contrat ailleurs.

Pour rappel, Julius Randle va entrer dans la première année de son contrat de 117 millions de dollars sur quatre ans. Un montant incompatible avec la signature de Jalen Brunson, la re-signature de Mitchell Robinson et les contrats en cours comme ceux d’Evan Fournier ou de Derrick Rose. Ayant activé sa player option à 47 millions de dollars, l’arrivée de Russell Westbrook pourrait donc permettre de libérer une importante part de cap space dans le but de verser des salaires ailleurs. On pense forcément à R.J. Barrett, qui cette année, a clairement pris la place de Randle dans le cœur des fans new-yorkais, et qui pourrait toucher autour de 125 millions sur cinq ans. Une chose est sûre, le MIP 2021 se sentira sans doute mieux à LA qu’à New-York. Drafté par les Angelinos en 2014, ce dernier y a joué les quatre premières saisons de sa carrière, avant de s’envoler chez les Pelicans d’un certain… Anthony Davis. Plus qu’un simple transfert, il s’agirait donc d’un retour au bercail pour Julius, qui pourrait alors tenter de se relancer dans un rôle bien différent du sien chez les Knicks. Mais encore faudrait-il que les Lakers acceptent de laisser partir Westbrook contre un package qui n’est pas construit autour de Kyrie Irving, priorité absolue de Rob Pelinka. Car les Nets sont clairs : pour éventuellement transférer Kyrie à Los Angeles, il va falloir inclure une troisième équipe capable d’accueillir le contrat de Russell Westbrook, que Brooklyn n’a pas envie de prendre en charge. Impliquer New-York et Utah dans un blockbuster trade à quatre franchises serait-il une solution envisageable ? Pour le moment, rien ne mène dans cette direction. Mais si nous y pensons, alors les GM y ont déjà songé.

S’il est assez compliqué de dire comment Julius Randle pourrait fit dans cette équipe des Lakers dont on ne sait pas quoi attendre, son transfert serait quoiqu’il arrive une bonne chose pour le bonhomme, qui a clairement besoin d’un nouveau départ pour se remettre les idées en place.

Source texte : Marc Stein

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