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Fin de saison pour Gregg Popovich et les Spurs : viendrait-on d’assister à la… dernière de Pop en NBA ?

Gregg Popovich 29 mars 2022

Gregg Popovich sur un banc NBA, une image qui appartient déjà au passé ?

Source image : Youtube

Éliminé avec les Spurs de la course aux Playoffs, Gregg Popovich a mis fin à sa saison 2021-22. Alors que le coach de San Antonio maintient le flou sur son avenir, une question se pose : vient-on d’assister au dernier match de Pop’ en NBA ? 

Cette fois c’est sûr, San Antonio ne participera pas à la postseason 2022 ! Vaincus par des Pelicans en mission, les Spurs ont dit adieu à leurs espoirs d’affronter les Suns au premier tour. Plus qu’un revers sportif, cette défaite pourrait presque prendre une tournure historique selon la décision d’un homme, Gregg Popovich. Alors qu’il repousse sa retraite depuis quelques saisons déjà, le mythique coach de Fort Alamo pourrait bien décider de rendre la palette et le crayon cet été. Interrogé en sortie de match concernant son avenir, Pop’ a expliqué qu’il était « inapproprié » de lui demander ses plans pour le futur. Une réponse qui entretient le flou mais qui ne rassurera pas entièrement les fans pour autant. Poussons un peu le raisonnement.

26 saisons sur le banc de San Antonio, 22 qualifications en Playoffs, 5 titres de champion, le meilleur bilan all-time pour les victoires en saison régulière et le meilleur bilan si on ajoute les wins de régulière et celles de Playoffs (Phil Jackson reste numéro un en Playoffs), c’est peu dire si Gregg Popovich a eu une carrière bien remplie. Le gourou n’a tout simplement plus rien à prouver au plus haut niveau et il est déjà en tête de (quasiment) toutes les catégories statistiques pour un coach. Alors qu’il a fêté ses 73 ans en janvier, la question de la retraite tourne forcément dans un coin de son crâne. Le fait d’aller chercher le record de victoires en régulière était sans doute une carotte suffisante pour le pousser à faire cette saison 2021-22 mais, maintenant que c’est en poche, quelle suite ? Si certains membres de l’organisation des Spurs semblent optimistes à l’idée de voir Popovich enchaîner une nouvelle saison, la réponse n’appartient qu’au coach. Voudra-t-il poursuivre l’apprentissage de sa bande de jeunes aux dents longues ou passera-t-il la main pour laisser San Antonio attaquer un nouveau cycle ? Aujourd’hui, tout est possible et l’équipe texane en est consciente puisque plusieurs noms de coachs ont déjà circulé pour, peut-être, prendre la suite (Quin Snyder notamment). Avec la Draft dans un peu plus de deux mois et la Free Agency dans la foulée, nul doute que Pop prendra bientôt une décision ferme concernant son avenir mais, d’ici-là, le mystère règne.

Gregg Popovich a-t-il coaché son dernier match en NBA ? C’est la question qui se pose ce matin et seule la légende des Spurs connaît la réponse. Attention, une énorme page de la Ligue pourrait bien se tourner cet été. 

Source texte : Marc Stein / New York Times

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