Thunder

Les Rockets, le Heat et les Pistons tâtent le terrain pour récupérer Russell Westbrook : la chasse au Brodie est ouverte

Russell Westbrook

Cette Free Agency va finir par avoir notre peau.

Source image : Youtube

Cette ligue finira par avoir notre peau. A peine eu le temps de souffler après les départs de Kawhi et Paul George aux Clippers, que nous apprenions que… Russell Westbrook pourrait aussi être sur le départ. Ça commence à se bouger pour Brodie, et plusieurs équipes sortent du lot. On fait le point.

La Free Agency 2019 n’est apparemment pas décidée à nous laisser tranquilles. A chaque nouvelle Woj Bomb, on a l’impression qu’on tient LA signature de l’été… et puis en fait non. Le départ de PG13 pour Los Angeles pourrait être synonyme d’autres mouvements à OKC, et pas des moindres. Non, même si les arrivées de Shai Gilgeous-Alexander et Danilo Galllinari, plus quelques tours de Draft vont changer un peu le visage du Thunder, c’est plutôt le cas de de Westbrook qui pourrait créer un cataclysme dans l’Oklahoma. Avec le trade de Paulo, on se retrouve (encore) avec un Westbrook très seul à la tête du navire, et à 30 piges, avec un contrat bien balèze, on a de quoi se poser des questions quant à son avenir. Sam Presti aurait apparemment dans l’idée de faire repartir la franchise de zéro, et cela inclurait un départ de son franchise player. A l’heure actuelle, monter un échange serait peut-être le meilleur choix pour la franchise comme pour le joueur. Et très logiquement, plusieurs teams seraient très intéressées par le monstre au numéro 0. Ça commence à partir dans tous les sens comme on aime, et c’est le moment de s’accrocher. Comme à chaque fois qu’une superstar se retrouve éventuellement transférable, ce sont nos amis Rockets qui sont les plus intéressés selon les infos d’ESPN. En même temps ça faisait un moment qu’on n’avait plus entendu parler de Houston, ça en devenait presque étonnant. Alors que CP3 s’est dit chaud pour rester au Texas, que Butler a finalement pris la direction du Heat, Daryl Morey devait avoir un peu de fourmis dans les doigts, et il a l’air chaud patate pour se lancer à la chasse au Brodie.

Oui, ça faisait un moment que Houston n’avait pas été dans les rumeurs, et d’après des sources proches de la franchise, le front office commencerait déjà à réfléchir à la possibilité de monter un trade autour de Westbrook. Même si ça pourrait bien ressembler au plan parfait pour Morey, selon ESPN les Rockets n’auraient pas nécessairement besoin d’inclure le contrat XXL de Paul dans l’échange. Pourtant on a là deux contrats qui matchent très bien, avec d’un côté un CP3 à 125 millions sur trois ans et de l’autre un RW qui est rattaché au Thunder pour encore quatre saisons à 171 millions. Vous imaginez un peu ce genre de coup de maître de virer ce bon CP3 pour faire venir Jean Michel Triple-Double au Texas ? Mais si les fusées veulent choper Russell, il va falloir qu’il y mettent les coudes, car ils ne seront pas les seuls sur le dossier. Même s’il vient de se faire coller l’étiquette du mauvais coéquipier sur le front, Russell intéresse du monde. En plus des Rockets, le Heat et les Pistons seraient les franchises les plus chaudes selon The Athletic. Un duo Butler / Westbrook en Floride, et ce bon vieux Pat Riley passe d’un été bien relou en prévision avec des finances compliquées à gérer, à un duo énorme créé par quelques tours de passe passe. Pas mal non ? Quant à Detroit, bonjour le retour de la hype à Motor City si Brodie débarque. Ce genre de Big Three Griffin / Drummond / Westbrook, il y a de quoi parler sérieusement, et donner un sacrée bosse dans le pantalon de Dwane Casey. Reste à savoir ce que ces équipes pourraient proposer au Thunder. Tout ça parait bien hypothétique tant les trades à monter ne seront pas évidents, quelle que soit la franchise. Mais Sam Presti n’a apparemment pas fini de nous surprendre, et on pourrait presque imaginer qu’il mette la main à la pâte pour faciliter un départ de son meneur. S’il quitte le navire, on imagine même pas l’hommage que le Thunder lui réservera tant en onze saisons, Beastbrook est devenu le visage de la franchise. Seulement voilà, avec KD ou avec PG, le bonhomme n’a pas réussi à passer ce cap en Playoffs. Il en faut peu dans la jungle de la NBA pour qu’un joueur se retrouve avec une sale réput’ à se traîner, et que sa franchise décide de faire un énorme ménage pour repartir de plus belle.

Si Westbrook quitte le Thunder, bonjour le coup de… tonnerre, mais cette éventualité parait de moins en moins improbable. Pour OKC, ce serait un moyen de se construire un gros projet pour les années à venir. Pour Westbrook, ce pourrait être l’occasion de se lancer un gros défi et de voir autre chose que l’Oklahoma. Reste à savoir quels paysages le chaufferont le plus…

Sources texte : ESPN et The Athletic

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