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Damian Lillard veut que C.J. McCollum prenne son temps pour revenir : pas étonnant vu comment il cartonne sans lui

T’inquiète C.J., je gère.

Source image : YouTube

Blessé au niveau du muscle poplité, C.J. McCollum est actuellement à l’infirmerie et on ne sait pas vraiment quand est-ce qu’il sera opérationnel pour revenir sur les parquets. En tout cas, ce qui est sûr, c’est que son pote Damian Lillard est prêt à jouer sans lui jusqu’à ce qu’il soit de retour à 100%.

Même si les nouvelles ont été plutôt rassurantes concernant l’état de santé de C.J. McCollum, l’incertitude règne autour de la date de retour de l’arrière des Blazers. Car justement, il n’y a pas vraiment de date pour l’instant. On parle d’une blessure assez rare et c’est donc plus difficile de s’exprimer sur le timing de la récupération. En clair, C.J. et son équipe de Portland sont un peu dans le brouillard et avancent progressivement. On voit comment ça évolue un jour après l’autre, voire de semaine en semaine. Etant donné que les Playoffs approchent à grands pas et que les Blazers sont toujours à la lutte pour obtenir la meilleure place possible au sein de la terrible Conférence Ouest, l’absence de McCollum tombe forcément au mauvais moment et son genou représente tout de même un sujet de préoccupation dans l’Oregon. Mais ce n’est pas pour autant qu’il faut précipiter les choses, et ce n’est pas son copain du backcourt Damian Lillard qui va dire le contraire. Pour Dame Dolla, il ne faut même pas compter sur un retour de C.J. lors de la saison régulière. D’ici au 10 avril, les Blazers ont encore onze matchs au programme et Lillard ne veut pas que McCollum prenne des risques en revenant trop rapidement. C’est ce qu’il a déclaré à Jason Quick de The Athletic.

« Je ne veux pas qu’il précipite son retour. Quand il sera de retour, je veux qu’il soit lui-même et en bonne santé, donc dans mon esprit, on va finir la saison régulière sans lui. »

Selon Damian Lillard, cette absence représente une belle opportunité pour certains joueurs, qui vont pouvoir se montrer un peu plus. Des mecs comme Rodney Hood, Seth Curry ou encore Jake Layman, titulaire depuis la blessure de McCollum face aux Spurs samedi dernier.

« Nous sommes dans une bonne position, et nous avons besoin que certains gars se montrent capables de hausser leur niveau de jeu. Ce sera une bonne chose pour notre équipe à long terme. »

Un mal pour un bien donc, et il faut dire que Dame assure parfaitement sur le terrain en l’absence de C.J. McCollum. Alors qu’on aurait pu penser qu’il allait prendre les choses à son compte au niveau du scoring, Lillard brille par son altruisme et sa capacité à impliquer ses coéquipiers. En clair, il assume ses propos sur le terrain en donnant des opportunités à ses potes, tel un vrai leader. Lors des deux derniers matchs, joués sans C.J., Damian a pris seulement 34 tirs et a distribué pas moins de 27 caviars ! Bon, ça n’a pas empêché le sniper d’atteindre la barre des 30 points à deux reprises mais on voit bien qu’il met l’accent sur le collectif. Portland reste ainsi sur deux victoires face aux Pacers et aux Mavericks et plusieurs role players ont brillé offensivement aux côtés de Lillard. On pense par exemple à Curry (20 points contre Dallas) ou Al-Farouq Aminu (16 points contre Indiana) pour ne citer qu’eux. Bref, les Blazers ne sont pas devenus un one-man show, loin de là, mais Lillard montre plus que jamais la voie à suivre.

Concernant C.J. McCollum, il devrait être réévalué ce week-end et on espère en savoir un peu plus à ce moment-là. En attendant, les Blazers vont essayer de poursuivre sur leur bonne lancée mais avec un Lillard à ce niveau, ça devrait aller. 

Source texte : NBC Sports / The Athletic

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