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Les Lakers ont fait les gros crevards avec Joe Smith, spectateur de Los Angeles depuis 54 ans !

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Il y a le business qui importe dans la vie, mais il y a aussi le respect des anciens : pas le genre des Lakers, qui se sont foutus d’un de leurs plus anciens fans.

Imaginez que vous êtes fan d’une équipe pendant plus de 50 ans. Vous les supportez chaque saison, en allant au stade, et en payant vos tickets sans la moindre erreur, tous-les-ans. Imaginez simplement qu’on vous demande de payer encore plus tôt que prévu alors que l’équipe en question est pourrie, sans qu’on vous explique quoi que ce soit : Joe Smith, fan des Lakers depuis 54 ans, a vécu cette histoire.

Depuis l’arrivée de la franchise à Los Angeles, Joe Smith a supporté les Lakers. Pendant 54 saisons consécutives, cet homme dévoué a toujours payé ses places au même endroit : à côté des ramasseurs de balle et des pom-pom girls, c’est-à-dire décalé sous le panier. 54 années durant lesquelles il a mis de l’argent de côté pour payer ses tickets afin de voir les Lakers 41 fois à la maison, sa franchise de coeur, celle qu’il a soutenu depuis si longtemps. Sauf qu’il y a deux semaines, pour terminer cette saison horrible qui est devenue officiellement la plus cheum de l’histoire de la franchise, Smith a reçu une lettre de la part des Lakers lui demandant de renouveler son ticket à l’année, deux mois plutôt que les années précédentes. C’est-à-dire qu’avant même de savoir ce qui va se passer à la Draft, concernant le coach, concernant le marché des joueurs ou quel qu’autre changement important que les Lakers vont faire, il lui a été demandé de payer les yeux fermés son abonnement annuel. Ce qui veut aussi dire que les Lakers peuvent collecter en avance ces quelques milliers de dollars que représentent le ticket annuel (environ 11.000$ la saison) auprès des fans comme Smith, lui qui a claqué environ 400.000$ dans sa vie pour la franchise, rien qu’en tickets. Tout ça pour une équipe qui non seulement sera au fond de la Ligue cette saison, mais probablement aussi la suivante. Une lettre qui a donc tout naturellement écoeuré le fan de toujours, qui a préféré dire haut et fort ce qu’il pensait…

« C’est un tel manque de respect… Cette organisation est devenue toxique de la tête aux pieds. »

Depuis le décès de Jerry Buss il y a un peu plus d’un an, le légendaire propriétaire de la franchise, les Lakers ont été repris par ses enfants et les fans voient à quel point ceux-ci ne ressemblent pas à leur père. La loyauté des fans, le respect des anciens, l’amour reçu en échange de celui donné : tout ça disparu en l’espace de très peu de temps, ce qui dépite Smith, bien qu’il reste réaliste.

« Je n’ai aucun soucis avec le fait de perdre, mais perdre de cette façon alors ça non. Pas avec un coach qui se prend des vagues de haine dans la figure, pas avec cette confusion permanente qui émane des coulisses… C’est devenu tout simplement pathétique. »

C’est donc la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour Smith avec cette lettre insultante, ainsi que pour ces quelques 14.500 fans qui possèdent leur ticket annuel afin de voir les Lakers, leurs Lakers : en recevant une telle demande d’argent avant le 19 Mai, avant que la moindre décision soit prise pour l’avenir de la franchise, les faits sont clairs et précis, les fans ne sont plus respectés dans cette franchise.

« Pour ceux qui comme moi ont soutenu cette franchise pendant 54 ans, durant les bons comme les mauvais moments, c’est à peine croyable. Il faudra du temps avant que cette équipe retrouve le haut niveau, cela demandera plusieurs années : aujourd’hui, il y a des moments où on dirait une équipe de D-League. C’est pas marrant du tout, et pendant ce temps-là on nous demande de payer en avance ? »

La crise est donc bien profonde chez les Lakers, non seulement d’un point de vue sportif mais aussi financier et identitaire. Qu’en sera-t-il de la fin de carrière de Kobe ? Faudra-t-il payer une centaine de dollars supplémentaires par match pour pouvoir regarder le Mamba jouer ? Joe Smith, comme de nombreux autres fans, hésitent déjà à renouveler leur ticket… Affaire à suivre.

Source : L.A. Times

Source image : L.A. Times

3 Commentaires

3 Comments

  1. KobeTheLegend

    8 avril 2014 à 12 h 24 min at 12 h 24 min

    Heu, ça m'étonnerait que les Lakers fassent une aussi mauvaise saison l'année prochaine, il y a la draft, la free agency, le retour de Kobe, le changement de coach (je l'espère) ! On ne visera clairement pas le titre mais je pense que les PO's seront atteignables si on arrive à construire une équipe cohérente .

    • TrashTalk

      8 avril 2014 à 12 h 35 min at 12 h 35 min

      Salut Kobe !

      Une aussi mauvaise saison, non, ça sera pas possible : maintenant faire 11ème ou 10ème à l'Ouest c'est une bonne saison ? Quand on voit les standards des Lakers non, donc par mauvaise saison je veux dire perdre Gasol + garder Nash et Kobe qui sont dans le mal + tout miser sur deux agents-libres vite fait et un rookie… Même les Pelicans ont un meilleur avenir proche.

  2. krang84

    8 avril 2014 à 12 h 42 min at 12 h 42 min

    @KobeTheLegend tout ça en même temps tu crois que ça pourra prendre forme en 6 mois?

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