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Preview Coupe du Monde FIBA 2019 – le Nigeria : on a peut-être la plus belle cote de ce premier tour, et mercé la diaspora

Aminu

Après tout, si t’as le choix… bah tu choisis.

Source image : YouTube

Tout au long de la période pré-Coupe du Monde, TrashTalk vous offre une présentation complète des 32 nations participant à la grande messe du basket mondial. Histoire de se mettre dans le bain, et aussi parce qu’un bain c’est bien, surtout en période de canicule. Allez, let’s go.

Sannu, nouvelle preview spéciale Coupe du Monde 2019 et pour cette première preview africaine direction le Nigeria. Une sélection qui, à l’instar de Porto Rico et de la République Dominicaine, se repose beaucoup sur une diaspora américaine originaire du pays.

Si Hakeem Olajuwon est sans contestation possible le meilleur joueur de l’histoire originaire du pays, The Dream ne portera néanmoins jamais le maillot de sa sélection dans une compétition internationale. Il sera même naturalisé américain et fera partie de la « Dream Team 3 » qui raflera la médaille d’or à domicile aux JO d’Atlanta en 1996. A contrario du pivot de légende des Rockets, nombreux sont les joueurs, voyant que cela va être tendax pour intégrer Team USA, qui préfèrent aujourd’hui intégrer la sélection du pays d’origine de leur parents, qu’ils jouent en Asie, en Europe ou même en NBA comme c’est le cas par exemple de l’ailier du Magic Al-Farouq Aminu. En termes d’effectif, peu de sélections dans ce Mondial peuvent se vanter d’avoir des joueurs venant d’endroits aussi diversifiés que celle du Nigeria. Avec des joueurs provenant aussi bien de Chine, d’Europe que des États-Unis, le championnat local est peu privilégié par rapport aux autres nations du continent qualifiées pour cette Coupe du Monde, la fédération préférant même des joueurs free agents comme… Festus Ezeli (l’un des meilleurs des joueurs des Warriors lors des finales NBA 2016, WTF mais qu’est-ce qu’il devient lui). Pour ce qui est des qualifications ? Les D’Tigers ont aisément validé leur billet pour le Mondial chinois en s’offrant même le luxe d’être la meilleure attaque et la meilleure équipe à la passe de tout le continent, dépassant à plusieurs reprises le cap des 100 points, plutôt rare dans un contexte FIBA.

Le joueur à suivre : Josh Okogie

Inconnu au batailllon quand il a été sélectionné en vingtième choix de la Draft 2018 par les Wolves, le natif de Lagos a été l’une des rares satisfactions du bordel qu’a été la saison de l’équipe du Minnesota. Malgré ce marasme, le trade de Jimmy Butler lui a permis de s’imposer comme titulaire, lui permettant du coup de montrer de belles choses notamment en défense. Il portera pour la première fois le maillot de son pays natal après avoir représenté Team USA lors d’une compétition U17. Dans un rôle – pour l’instant – quasi-exclusif de défenseur en NBA, à lui de montrer les qualités offensives suffisantes pour faire passer un cap à sa sélection. Un bon gros profil de MIP de ce Mondial.

Le programme :

  • 31 août à 10h30 : vs Russie
  • 2 septembre à 10h30 : vs Argentine
  • 4 septembre à 10h30 : vs Corée

La première place de la poule B semble promise – sur le papier – à l’Argentine, et la deuxième place pourrait donc se jouer dès l’entame de la compétition, lors du match contre la Russie. Avec des joueurs NBA de talent dans leur effectif ayant pour principales qualités leur défense, on attend donc beaucoup de leurs prises de responsabilités en attaque pour permettre aux D’Tigers de passer le premier tour. A eux de jouer chaque opportunité à fond pour, pourquoi pas, se battre pour une place en quarts de finale, les adversaires issus de la poule A (Chine, Côte d’Ivoire, Pologne, Venezuela) étant beaucoup plus à la portée des Nigérians.

Et si le Nigéria était… l’une des belles surprises de ce Mondial ? Une victoire lors des deux premiers matchs pourrait ouvrir pas mal de vannes à la sélection africaine, d’où l’importance de rentrer comme des morts de faim dans la compétition. La plus belle cote de ce premier tour ?

Article proposé par Luca Rastelli, qui attend d’ailleurs toujours d’être signé pour un two-way contract de pigiste.

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