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Adam Silver creuse encore l’idée d’un tournoi NBA : comme si les Warriors ne gagnaient pas déjà assez de bagues

Adam Silver

Steph Curry n’aura bientôt plus assez de doigts si ça continue comme ça.

Source image : YouTube

On l’évoquait ici il y a quelques semaine, Adam Silver en a remis une couche concernant la création d’un nouveau tournoi en marge du calendrier traditionnel. Le commissionnaire réfléchirait fortement à la manière de rajouter une nouvelle compétition lors de la saison NBA.

Toujours à la recherche de nouvelles idées pour développer son business, Adam Silver est ouvert à tout dès lors qu’il s’agit de faire pérenniser sa Ligue. Depuis plusieurs années, le All-Star Game perd en intérêt et les fans sont de plus en plus nombreux à se détourner de ce week-end devenu une parodie de basket. Conscient du problème, le commissionnaire cherche par tous les moyens des solutions pour rendre son joujou plus attractif et aussi à éradiquer le tanking qui peut nuire à son affaire. Souvent en avance, le chauve n’hésite pas non plus à s’inspirer des autres sports et notamment de la Premier League anglaise qui représente le produit sportif le plus bankable au monde. Pour capter ses supporter tout au long de la saison, le football anglais propose plusieurs compétitions en marge du championnat telle que la F.A. Cup et la League Cup. Ainsi, même si son équipe est déjà hors de la course au titre national, il reste toujours une raison de continuer à suivre les résultats de sa team fétiche qui pourrait tout de même remporter un trophée en fin de saison. La réflexion n’en est qu’aux prémisses, mais Adam Silver aime bien cette idée qui permet de récompenser plus d’équipes par rapport au schéma actuel où un seul champion est félicité chaque année tandis que 29 franchises font la gueule. Il s’est longuement arrêté sur la question au micro de Marc Stein pour le New York Times.

« C’est devenu un réflexe pour moi de regarder constamment ce qui se fait dans les autres organisations pour identifier ce que nous pourrions mieux faire ou ce que nous pouvons apprendre d’eux. Concernant le football européen, je pense que nous pouvons tirer des enseignements. […] Je reconnais aussi que je suis contre les traditionnalistes qui disent que personne ne va s’intéresser à une autre compétition ou un autre trophée que nous pourrions créer. Ma réponse est que les organisations ont la capacité de créer de nouvelles traditions. Ça ne va pas se faire en une nuit. […] La ligue la plus suivie au monde n’a que 27 ans [refonte du championnat anglais en 1992-93, ndlr]. Donc l’idée que la NBA ne peut pas créer de nouvelles traditions n’a aucun sens pour moi.

J’essaye toujours de me mettre dans la peau d’un fan. Je veux regarder comment créer l’expérience la plus excitante possible lors d’une saison, notamment dans un marché médiatique qui change très rapidement et où les fans peuvent chaque jour décider s’ils veulent continuer à suivre votre produit. […] Il y a aussi le fait que nous nous rapprochons de notre 75ème anniversaire [en 2021-22, ndlr]. Je pense que ce marqueur symbolique nous donne un pilier autour duquel nous pouvons réfléchir à propos de l’histoire de la Ligue et expérimenter, peut-être simplement à l’occasion de cet anniversaire, des changements potentiels. »

Bien sûr, le Commish ne pourra rien faire sans l’accord du syndicat des joueurs et il faut encore définir le cadre de ce nouveau tournoi. Les diffuseurs ont payé des droits record et ne voudront certainement pas revenir sur le nombre de matchs disputés chaque saison non plus. Actuellement, deux formats de tournois semblent envisagés. Le premier concerne une compétition qui se déroulerait au milieu de la saison, comme des matchs de coupe qui ne sont pas comptabilisés pour la saison régulière. On pourrait alors imaginer un Final Four sur terrain neutre organisé à la place du All-Star Game lors d’un week-end où les concours seraient tout de même conservés. Le vainqueur de ce tournoi pourrait ainsi obtenir un droit de qualification pour les Playoffs ou l’avantage du terrain pour la postseason par exemple, à moins que ça ne soit un simple trophée annexe qui soit décerné sans que cela ne change quoi que ce soit au fonctionnement actuel de la saison régulière. Le second tournoi serait quant à lui une sorte de barrage disputé à la fin de la régulière et opposerait potentiellement les spots 7 à 10 pour décerner les dernières places en postseason à la manière de ce qui peut être pratiqué en Top 14 par exemple. Une manière habile de décourager les franchises de tanker puisque même une dixième place pourrait potentiellement permettre de se qualifier en Playoffs.

Si le changement ne devrait pas être appliqué tout de suite, le commissionnaire a l’air de vouloir proposer quelque chose de nouveau pour le 75ème anniversaire de la NBA en 2021-22. Ça lui laisse deux ans pour trouver la formule magique et convaincre tous les acteurs concernés. Alors au boulot !

Source texte : The New York Times

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