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Magique : Doc Rivers lance un hommage à Dirk Nowitzki en plein match, ovation du Staples Center

Dirk Nowitzki

C’est le genre de moment qui sépare les hommes normaux des grands hommes. Cette nuit, pour la dernière de Dirk Nowitzki face à Doc Rivers, le coach des Clippers a créé un moment absolument magique au Staples Center.

Pas sûr d’avoir vu ça depuis très, très longtemps en NBA. On en a eu, des adieux poignants, notamment sur la tournée de Kobe ou en ce moment avec Dwyane Wade. On avait déjà vu plusieurs joueurs être honorés par toute une salle, mais a-t-on déjà vu un coach littéralement stopper le match pour offrir un moment en hommage à un joueur ? Cette nuit, les Clippers affrontaient les Mavs, et la franchise californienne avait les deux mains sur le volant. Grâce au duo Loulou – Harrell et un bon Gallinari, les hôtes étaient en bonne position à quelques secondes de la fin de la rencontre. Un match, parmi 82, qui peut parfois finir de manière insignifiante. On entend le buzzer, les entraîneurs se serrent la main en susurrant deux-trois mots d’encouragement, les joueurs font bye de la main en essayant de croiser le regard d’un copain de longue-date, et puis c’est tout. Les séparations se font de manière aussi rapide que naturelle, car le temps presse. Sauf que ce lundi n’était pas un jour comme un autre, et ce duel n’était pas un match comme un autre. S’ils ne se sont jamais vraiment créé de rivalité au fil des années, Doc Rivers étant à l’Est pendant le prime de Dirk et Nowitzki étant au bout du rouleau quand Rivers rejoignait l’Ouest, les deux hommes ont pu souvent se croiser et témoigner leur respect pour leur longévité. On parle quand même, niveau visage et voix, de deux figures majeures de ces 20 dernières années en NBA.

Il était donc inconcevable, pour le Doc, que la soirée et la rencontre se terminent ainsi. Pas pour un joueur du niveau légendaire de Dirk, pas pour un homme qui s’est si bien comporté et a tant contribué à l’évolution du jeu. Avec une dizaine de secondes à jouer et un public prêt à s’en aller, le coach des Clippers prend le micro de la salle et demande à tout le monde de se lever. Moment incroyable qui prend place, à tel point que Nowitzki est visiblement touché par ce geste. Les fans du Staples Center se lèvent et entament une standing ovation qui va stopper la rencontre et pousser chaque joueur à aller checker le Wunderkind. Certes, l’intéressé n’a rien dit concernant sa propre retraite et il a laissé la porte ouverte à une énième saison, mais vu les hommages qui s’enchaînent, difficile de demander un bis repetita. On y est, ça y est, c’est la bonne. Dirk va bientôt s’en aller, à sa façon, de la bonne façon, et cela se voit dans les réactions des gens tout autour de la planète basket. Lorsqu’il plante un gros shoot ou deux au All-Star Game, toute son équipe se lève comme s’il avait assassiné un adversaire au buzzer d’un Game 7. Lorsqu’il débarque dans une ville, tout le staff l’embrasse pour le remercier de ce qu’il a fait au fil des années, sa gentillesse, son humilité, malgré son statut de superstar. Ce qu’a fait Doc, c’était donc aussi logique que superbe. C’était ce qu’il fallait faire. Pour qu’une icone comme Dirk ne parte pas comme d’autres.

2 Commentaires

2 Comments

  1. Mathieu

    26 février 2019 à 11 h 17 min at 11 h 17 min

    tres beau moment, super initiative de Doc Rivers. Entre ca et les larmes de D.Rose pour ses 50 points il y en a des belles images cette annee.

  2. LeVerbe

    28 février 2019 à 13 h 58 min at 13 h 58 min

    très belle ovation des Clippers. Sûrement le meilleur moment de toute l’histoire de la franchise (et j’exagère à peine).

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