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Magic Johnson se tourne déjà vers la Free Agency 2019 : « C’est une grande cuvée d’agents-libres qui s’annonce »

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Quand ton plan B s’appelle DeMarcus Cousins, Kawhi Leonard ou Klay Thompson, ça peut aller.

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Considéré comme le dindon de la farce de cette trade deadline 2019, Magic Johnson n’a pas apprécié le comportement de ses homologues des Pelicans mais il est vite passé à autre chose. Le président des Lakers vise déjà la prochaine Free Agency avec quelques ambitions. Et ne vous inquiétez pas pour ses joueurs actuels, ils ont l’habitude.

Finir avec Reggie Bullock et Mike Muscala quand vous espériez Anthony Davis peut sembler être un échec, surtout si vous offriez l’intégralité de votre roster et une statue à votre effigie pour récupérer ce dernier. Malheureusement, les Lakers vont devoir terminer la saison sans superstar à aligner à côté de LeBron James. Selon le plus beau sourire d’Hollywood, c’est en partie dû au manque de collaboration des dirigeants de New Orleans qui n’auraient pas toujours fait preuve de bonne foi suite à la demande de transfert de leur monosourcil préféré. Mais ce sont des choses qui arrivent et Magic ne se formalise pas pour autant, mettant le cap sur la FA 2019 pour satisfaire le public des purple and gold. Pour ceux qui s’inquiéteraient de ces déclarations et des propositions de packages qui ont fuité la semaine dernière, le quintuple champion NBA en tant que joueur apporte une réponse une à David McMenamin d’ESPN.

« Arrêtez de penser que nos joueurs sont des bébés. Ce sont tous des professionnels. Et c’est la façon dont fonctionne la ligue. Ils le savent, je le sais, c’est comme ça que ça marche. Donc nous devons passer à autre chose et c’est ce que nous sommes en train de faire. Ils ont joué de manière exceptionnelle contre Boston. Il faut leur donner du crédit. Nous voulons bien jouer dès maintenant et continuer sur cette base. Ça fait partie de la NBA. Il y a un bon côté au business qui est que nous sommes payés pour être des basketteurs professionnels et il y a parfois des échanges comme ce qui a pu être évoqué. La plupart des négociations sont publiques. Nous ne les avons pas rendues publiques mais ça fait partie du jeu, ça arrive. Nous avons de grands garçons et ils vont rebondir. Ils vont bien. […] Ce qui s’est passé à la deadline ne va pas changer nos plans pour cet été. C’est une grande cuvée d’agents-libres qui s’annonce et nous voulons seulement obtenir l’un d’entre eux. »

Magic et les Lakers sont beaucoup moins attachés au Unibrow que ce que l’on pouvait penser. A moins qu’ils se disent qu’ils ne pourront jamais parvenir à convaincre les Pelicans de lâcher leur précieux trésor et qu’il faut d’ores et déjà chercher un plan B. Toujours est-il qu’avec Kawhi Leonard, Kevin Durant, Kyrie Irving, Kemba Walker, DeMarcus Cousins ou encore Jimmy Butler et Klay Thompson disponibles sur le marché des agents-libres pendant l’été, les solutions sont nombreuses et permettraient aux Gens du Lac de conserver leurs meilleurs jeunes. Encore faut-il se montrer assez convainquant pour récupérer au moins l’un des noms cités plus haut et ainsi viser mieux qu’une qualification in extremis pour les Playoffs comme la saison des Lakers est en train de se profiler actuellement. Magic Johnson va aussi devoir faire un gros travail pour garder ses pépites mobilisées après les avoir proposées en échange d’AD il y a quelques semaines car il se pourrait finalement que Kyle Kuzma, Brandon Ingram et Lonzo Ball fassent plus de chemin que prévu au Staples Center.

Les Lakers ont perdu une bataille mais ils n’ont pas perdu la guerre. Avec LeBron James sous contrat garanti encore au moins deux ans, ils ont de quoi attirer quelques beaux noms à la Free Agency pour donner une leçon aux Pelicans. Le projet ambitieux de la deuxième franchise la plus titrée de NBA a pris un peu de retard mais il ne s’est pas arrêté, loin de là. Il pourrait même repartir de plus belle à partir du mois de juillet.

Source texte : ESPN

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