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Preview Rockets – Lakers : round 2 du meilleur barfight de l’année sans Rajon Rondo, qui va faire le lama du coup ?

chris paul

La violence c’est mal.

source image : nba league pass

Le 20 octobre dernier, c’était en jogging et sur la musique de Rocky qu’on avait regardé le premier affrontement entre les Lakers et les Rockets. Depuis, la dynamique des deux équipes a bien changé. La première progresse a vue d’œil, bien installée à la cinquième place de l’Ouest. Pour la seconde… c’est un peu plus compliqué quoi…

On se rappelle parfaitement du premier round. On n’encourage pas la violence bien évidemment, mais en tant que nostalgiques du basket des Bad Boys, on ne peut s’empêcher de sourire lorsqu’on voit les « bagarres » d’aujourd’hui en NBA. Une petite poussette et c’est le scandale. Back in the days, la distribution de marrons et de pains n’était pas au menu de la cantine mais bien à celui de chaque rencontre houleuse. C’est mal certes, mais il faut reconnaître que ça apporte un peu de piquant à une rivalité. Celle entre les Rockets et les Lakers du début de saison était quand même pas mal. On lui met un bon 7/10 sur l’échelle de Ron Artest, ce qui est le meilleur score depuis un bon moment. Mais voilà que le round 2 se profile gentiment à l’horizon. Début du combat cette nuit à 2 heures du matin au Toyota Center. La tristesse est néanmoins infinie dans toute la rédaction puisque Rajon Rondo, aka Lama Fâché, ne sera pas de la partie. C’est vraiment dommage, on avait très envie de le voir distribuer des bisous de salive à son meilleur ami Chris Paul. Ce dernier sera plus tranquille avec Lonzo Ball ça s’est sûr. S’il y a bien une chose que le fils n’a pas hérité du père, c’est bien une grande gueule. Vu celle de LaVar c’est tant mieux. D’ailleurs, on attend beaucoup Zo sur ce match. Il est en train de démontrer d’excellentes capacités à défendre et ce soir, s’il arrive à manger la krisprolls, Houston n’aura aucun espoir de victoire. C’est pas les step-backs archi forcés de James Harden qui vont changer quoi que ce soit.

Les Rockets ont perdu sept de leurs dix derniers matchs. Autant vous dire que les petites fusées ont un retard à l’allumage. Les départs de Trevor Ariza et Luc Mbah a Moute cet été ont fait plus que du mal. A l’instar d’un Covington, ces joueurs sont de ceux qui peuvent changer la défense d’une franchise par leur seule présence. Résultat ? 6ème défense au rating l’année dernière, 26ème aujourd’hui, nickel ! Et ce n’est pas la possible venue de KCP qui pourrait arranger les choses. Tout l’inverse des Lakers en fait. Ces derniers sont maintenant huitièmes de la NBA dans ce domaine, et ont encore une grosse marge de progression vu qu’un des joueurs du roster n’en fout pas une de ce coté du terrain (suivez notre regard). Le calcul est donc simple. A moins qu’un bagarre ne blesse l’intégralité du cinq majeur de Los Angeles, si James Harden et ses potes ne défendent pas bien ce soir, ils vont s’en prendre 140 sur la tête. Surtout que l’on pense qu’il y a un léger esprit de revanche chez les Angelinos. Les hommes de Luke Walton sont en train de prendre le rythme et le jeu collectif proposé fait plaisir à voir. Kyle Kuzma est en train de confirmer tout son potentiel, Josh Hart impressionne un peu plus chaque jour et LeBron… c’est LeBron quoi. Auteur d’un match en-dessous de ses standards lors du premier affrontement, il pourrait en caler une quarantaine ce soir juste pour le principe. Attention quand LeBron fâché lui toujours faire ainsi.

Amateur de boxe, passez votre chemin. Avec les absences de Rajon Rondo et de Brandon Ingram, il y a peu de chances que ça parte en cacahuète ce soir. Par contre, avis aux amateurs de basket, la rencontre de ce soir opposera tout de même James Harden et LeBron James. Deux monstres TTFL sur le même terrain, ça s’annule ou pas ? Si les Rockets perdent à nouveau, après le succès encourageant face aux Blazers, la crise n’en sera que plus profonde. 

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