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Russell Westbrook confiant sur sa complémentarité avec James Harden : si on donne un ballon à chacun, ça peut marcher

Faudra pas oublier de faire la demande à la NBA.

Source image : Montage Twitter @ESPN

Après avoir passé trois saisons ensemble du côté d’Oklahoma City, Russell Westbrook et James Harden sont de retour dans la même équipe. Un peu plus au sud cette fois, à Houston, et avec des statuts bien différents. La grande question qui se pose avant le début de la saison concerne leur complémentarité, mais Russ n’est pas inquiet.

Russell Westbrook et James Harden arriveront-ils à jouer ensemble ? Vont-ils se marcher sur les pieds ? Les Rockets vont-ils jouer avec deux ballons à chaque match ? Voici le genre d’interrogations qui dominent aujourd’hui à Clutch City à environ six semaines du début de la saison régulière. Le talent des deux joueurs est évidemment indiscutable. D’un côté, on a un monstre athlétique qui donne tout sur un terrain et qui a remporté le titre de MVP en 2017, et de l’autre on a un barbu génial qui a enchaîné les saisons historiques ces dernières années, avec également un Maurice Podoloff Trophy posé sur l’armoire depuis 2018. Individuellement, c’est du lourd mais quid de leur complémentarité sur un parquet ? On a là deux mecs qui ont l’habitude d’évoluer avec la gonfle dans les mains. Westbrook n’est pas connu pour ses qualités de joueur sans ballon tandis qu’Harden est juste le roi de l’isolation. Au premier abord, les deux joueurs ne semblent donc pas vraiment complémentaires et ils sont nombreux à avoir des doutes concernant leur entente sur le terrain. En même temps, difficile de ne pas en avoir un minimum quand on connaît le profil des deux superstars. Mais Westbrook est confiant sur ce point si l’on en croit ses propos via The Athletic.

« Je pense qu’on joue bien sans ballon avec l’autre. On l’a fait à Oklahoma City. À plusieurs reprises à Oklahoma City, James terminait le match en étant le joueur qui avait le ballon, et je jouais sans ballon. Ça ne me pose aucun problème, car comme j’ai déjà dit, je peux faire autre chose que scorer, attaquer et avoir le ballon dans les mains. Je fais beaucoup de belles choses pour le jeu et j’ai hâte de faire pareil pour cette équipe-là. »

Leur expérience commune à Oklahoma City peut évidemment les aider à Houston, mais ce sont deux situations bien différentes quand même. Au Thunder il y a quelques années, Russ était en pleine ascension aux côtés de Kevin Durant, avec Harden qui sortait du banc pour briller dans le costume de sixième homme. Alors oui, en fin de match, le barbu était sur le terrain mais à Houston, les deux seront évidemment titulaires dans le backcourt et devraient évoluer plus longtemps ensemble sur le parquet qu’à l’époque. Ce n’est pas la même dynamique car on parle de deux gars qui sont devenus MVP depuis, et ce n’est pas cette déclaration qui va balayer les doutes qui existent à l’encontre de ce duo. Westbrook apportera toujours cette énergie contagieuse et fera mal en transition, mais comment ça va se passer sur demi-terrain quand l’un aura la gonfle et l’autre non, sachant surtout que Russ est loin d’être un shooteur d’élite ? Comment vont-ils jouer sans ballon ?

Russell Westbrook et James Harden, l’un des plus gros duos de la NBA mais également un duo qui recouvre beaucoup d’interrogations. Vivement le début de la saison pour qu’on puisse voir comment ces deux-là se débrouillent ensemble.

Source texte : The Athletic

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