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Toronto aurait une vraie chance de prolonger Kawhi Leonard : de l’argent et du succès, c’est le pitch de base

Kawhi Leonard

Donc finalement la seule raison qui pourrait pousser Kawhi à quitter Toronto c’est… la neige ?

Source image : NBA League Pass

Alors qu’il ne semblait pas vraiment emballé par le projet des Raptors l’été dernier, Kawhi Leonard envisagerait sérieusement de prolonger l’aventure au Canada. C’est en tout cas ce que rapporte Adrian Wojnarowski.

Le risque pris par Toronto l’été dernier va-t-il payer ? Il y aurait en tout cas une chance réelle. Récupéré avec Danny Green en échange de DeMar DeRozan, Jakob Poeltl et un premier tour de Draft 2019 protégé, Kawhi Leonard avait atterri loin de Los Angeles, la ville qu’il semblait vouloir rejoindre. Une parenthèse d’un an au Canada, un refus de sa player option à 21,3 millions de dollars cet été, et un contrat maximum paraphé aux Lakers ou aux Clippers. Voici le scénario, celui qui était également prévu avec Paul George suite à son transfert au Thunder. Mais tout comme PG, le Klaw pourrait finalement avoir été séduit, suffisamment pour résister aux sirènes de la Cité des Anges. Même si le projet des Clippers, la franchise qui semblait avoir ses faveurs, est excitant, les Raptors offrent des garanties pour gagner tout de suite. Les potes de Drake ont passé au moins un tour de Playoffs ces quatre dernières saisons, et l’arrivée de Leonard semble leur avoir fait passer un cap décisif. Et selon Adrian Wojnarowski, le double meilleur défenseur de l’année serait désormais prêt à envisager un futur au Canada.

« Kawhi Leonard sentait, tout du long, que ça allait prendre toute l’année pour le convaincre de rester à Toronto. Ça ne se serait pas fait durant le training camp, ou à Noël ou à la trade deadline. Mais je pense qu’ils ont fait des progrès avec lui. Ils se sont mis dans la conversation. Et quand Kawhi est arrivé, je ne suis pas sûr qu’il imaginait un futur à Toronto. Je pense que maintenant, c’est une considération sérieuse. »

Points importants mis en avant par le Woj, dans son Woj Pod, le développement de Pascal Siakam, qui s’est imposé comme le clair numéro 2 aux Raptors, et la bonne relation développée avec Kyle Lowry, visage de la franchise depuis des années. En plus, évidemment, des excellents résultats proposés cette saison. Deuxièmes de la conférence Est avec 58 victoires et 24 défaites, les Raptors ont donné les clés à Kawhi, et sont encore dans la course pour retrouver les Finales de Conférence. De plus, l’ailier est sur un run historique lors de cette postseason, avec une efficacité chirurgicale en attaque. De retour à son meilleur niveau après une saison 2017-18 tronquée par une blessure, le néo-Dino a également un dernier argument présenté à lui en faveur d’une prolongation : l’argent. Toronto peut lui offrir plus que n’importe qui d’autre. Cette accumulation d’atouts font dire à Wojnarowski qu’un compromis est possible :

« Je pense que la situation Kawhi devient vraiment intéressante. Pour eux, passer ce tour et aller en Finale de Conférence, chaque jour cela joue pour ta cause. Et, oh juste comme ça, ‘On peut te payer plus que n’importe qui. Si tu veux être à L.A. et que tu veux vivre là-bas pendant l’intersaison, il n’y a pas tant de jours que ça où tu dois être à Toronto sous la neige. Tu peux t’en aller. Tu es en déplacement la moitié de l’année. Le reste de l’année, tu peux t’en aller et partir à L.A., être en Californie. »

Dans tous les cas, les Raptors ont beaucoup d’arguments pour convaincre Kawhi Leonard de rester au Canada. Une belle régulière, les clés de la franchise, une exploitation maximale de son potentiel, et la possibilité de gagner sur le long terme. Reste à savoir si ce sera suffisant pour garder le Klaw.

Source texte : Woj Pod, ESPN

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