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Preview Clippers – Lakers : LeBron James absent, deux équipes en galère, il promet le derby de L.A.

LeBron James Los Angeles Lakers

LeBron toujours sur la touche…

Source image : YouTube

Cette nuit, le Staples Center accueille les deux équipes de Los Angeles. Officiellement, ce sont les Clippers qui reçoivent les Lakers. En ce moment, ça ne va pas fort pour les deux franchises de la Cité des Anges, qui ont du mal à retrouver leur jeu. Néanmoins, la situation au classement rajoutera du piment à cette soirée, même en l’absence de LeBron James.

Hier, les Lakers annonçaient que le King serait possiblement de retour ce jeudi. Absent des parquets depuis plus d’un mois, LeBron James manque terriblement à ses coéquipiers qui ne cessent d’enchaîner les contre-performances, trahis par leur jeunesse et le manque de talent occasionné par son absence. Depuis qu’il a quitté ses partenaires pour rejoindre l’infirmerie, les Lakers n’ont remporté que cinq matchs sur dix-sept disputés et commencent à chuter dangereusement au classement, au point d’être désormais en-dehors du top 8. À l’heure actuelle, le retour de LeBron est attendu comme le messie. Toujours gêné par un pépin physique à l’aine, l’un des capitaines du prochain All-Star Game n’est visiblement pas encore prêt pour retrouver la compétition. En même temps, une blessure pareille est tout nouveau pour lui, qui en plus de quinze ans de carrière n’a jamais raté autant de matchs consécutivement. Pour la première fois de sa carrière, le Roi doit s’absenter plus d’un mois, à 34 ans. Malheureusement, les cyborgs sont des créatures humanoïdes supérieures, mais pas immortelles. Le fait est que LeBron James vieillit et qu’il doit désormais se plier aux dures lois de la nature. Du coup, la bête ne sera finalement toujours pas de la partie à l’occasion du derby de la Cité des Anges. Mauvaise nouvelle pour la franchise californienne qui aurait désespérément besoin d’un coup de boost au plus vite pour garder l’espoir d’aller en Playoffs. Les Lakers sont en grande souffrance et se doivent de récupérer leur star au plus vite. Néanmoins, l’absence du Chosen One sera une occasion en plus pour Brandon Ingram de continuer sur sa bonne lancée du match précédent et de briller sur le parquet. En effet, la grande tige des Lakers reste sur une très belle performance face aux Sixers, match durant lequel il a planté 36 points à 16/20 au tir, accompagnés de 5 rebonds et de 5 passes malgré la large défaite de son équipe.

Bon, après tout, il n’y a pas que LeBron dans la vie. Peu importe l’état de forme de l’ancien des Cavs, le match de ce soir se jouera dans tous les cas et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il s’annonce tendu. En effet, les deux équipes se talonnent au classement : les Clippers parviennent tant bien que mal à se maintenir dans le top 8 avec un bilan de 28 victoires pour 23 défaites, mais restent sur une vilaine défaite face aux Hawks à domicile. De leur côté, les Lakers traînent des pieds et sont aux portes des équipes de Playoffs, eux qui squattent la neuvième place de l’Ouest juste derrière leur adversaire du soir avec 26 victoires pour 25 défaites. Ce soir, les Voiliers devront toujours faire sans Danilo Gallinari et peut-être sans Avery Bradley, tandis que les purple and gold seront non seulement orphelins de LeBron James, mais aussi de Lonzo Ball et peut-être Kyle Kuzma. Il ne faudra donc pas s’attendre à un grand match de basket-ball mais l’enjeu sera là, ce qui promet une grosse intensité entre les deux équipes voisines. Les Lakers pourraient en effet se retrouver en bien fâcheuse posture s’ils venaient à laisser filer cette rencontre puisqu’ils se retrouveraient potentiellement à trois victoires des Clippers, sans oublier que Sacramento continue à pousser à la 10è place. Un match charnière attend ainsi les hommes de Luke Walton ce soir. Malgré cette hécatombe de blessures, les Gens du Lac veulent absolument retrouver les Playoffs au printemps et nul doute que LeBron aussi. Les deux franchises sont dans le dur ces derniers temps et une victoire pourrait redonner de l’allant et de la confiance à celui qui l’emportera. Et puis comme on dit dans le foot, un derby ne se joue pas, il se gagne.

Pour bien commencer février et pour les plus courageux, les deux franchises de Los Angeles s’affrontent cette nuit à 4h30 du matin heure française à l’occasion d’un match qui pourrait s’avérer être un tournant dans la saison des hommes de Luke Walton. Fans des Clippers et des Lakers, préparez la machine à café. Ceux qui regardent juste pour LeBron James, vous pourrez aller vous coucher et dormir paisiblement.

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