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LeBron James pourrait être de retour ce jeudi : match capital face aux Clippers, c’est une bonne idée

LeBron James dunk Lakers Top 5

The King is presque back !

Source : BeIn Sports / Dailymotion

Alors que tout le monde en NBA ne parle que de la demande de transfert d’Anthony Davis, on en oublierait presque qu’un autre bon petit joueur est proche de revenir aux affaires. LeBron James pourrait effectivement retrouver les parquets ce jeudi, à l’occasion du derby angeleno entre Lakers et Clippers. Une rencontre capitale dans la course aux Playoffs.

En un mois, les Lakers sont passés de la 4è à la 9è place de la Conférence Ouest. Cette chute au classement coïncide bizarrement avec la blessure de leur meilleur joueur, LeBron James. Celui-ci s’est effectivement blessé à l’aine le 25 décembre dernier, au cours de la rencontre de Noël entre Golden State et Los Angeles. Au départ, le King devait manquer seulement quelques jours de compétition. Mais ces quelques jours se sont rapidement transformés en semaines. Conjuguée à celle de Rajon Rondo puis Lonzo Ball, cette absence a fait mal aux Angelenos puisqu’ils n’ont remporté que six de leurs seize matchs disputés sans LeBron. La situation commence à être critique et l’agent de James, Rich Paul, déclarait il y a quelques semaines que le Chosen One serait déjà revenu à la compétition si les choses sérieuses (autrement dit la postseason) avaient commencé. Depuis peu, le triple champion NBA semble néanmoins accélérer son retour, ce qui signifie peut-être qu’il commence à y avoir urgence. En tout cas, son coach, Luke Walton, reste prudent avec lui et ne souhaite rien précipiter, comme expliqué à Mike Trudell, le reporter des Lakers.

« Nous suivons son évolution au jour le jour. C’est encore trop tôt… On ne peut pas faire plus que ça. Nous verrons d’abord comment son corps répondra [aux prochains entraînements, ndlr] et à partir de là nous verrons pour rendre les scrimmages plus longs. S’il nous dit, ‘Je me sens bien, je vais voir si je peux jouer’, nous nous ajusterons en conséquence. »

La nuit prochaine, les Lakers accueillent les Sixers au Staples Center et cela devrait une nouvelle fois se faire sans LeBron James car l’ailier de 34 ans n’est pas suffisamment remis de sa blessure. Il vient tout juste de reprendre l’entraînement et Luke Walton espère surtout que le quadruple MVP pourra être en tenue ce jeudi, face aux Clippers. Un match capital dans la course aux Playoffs puisqu’il s’agit d’un derby et d’un duel entre le 8è et le 9è de la Conférence Ouest. Autrement dit, si les Lakers s’inclinent lors de cet affrontement, un break serait créé avec le Top 8 (les Lakers possèdent un match et demi de retard). Étant donné que les Clippers viennent de perdre un match à leur portée face aux Hawks hier soir, la franchise aux seize titres NBA a tout intérêt à profiter de cette occasion pour recoller à son voisin. Mais, tout d’abord, il faudra se concentrer sur la rencontre face à Philadelphie, dès cette nuit. Et la victoire est loin d’être acquise.

Les Lakers attendent avec impatience le retour de leur leader pour pouvoir enfin redevenir compétitifs. Plus le temps passe et plus le retard accumulé peut vite devenir insurmontable, même pour le King. Dans une Conférence Ouest toujours aussi dense, chaque faux pas se paie cash quand il s’agit de faire les comptes en fin de saison.

Source texte : NBA.com/Lakers

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