Los Angeles Clippers

Kawhi Leonard et Paul George présentés officiellement aux Clippers : le plus excité ? Steve Ballmer évidemment

Clippers Paul George Kawhi Leonard

Si tous les matchs des Clippers sont aussi kiffants, on n’est pas prêts pour le mois d’octobre.

Source image : NBA League Pass

Hier avait lieu la conférence de presse de présentation des nouveaux Clippers, Paul George et Kawhi Leonard. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que les vedettes du jour n’ont pas été avares en déclas. On notera aussi que Steve Ballmer, le proprio des Clipps, était sur une autre planète en termes d’excitation.

C’est toujours un moment particulier lorsqu’une franchise présente sa nouvelle grosse recrue, mais alors quand il y en a deux, ça donne une press conference all-time. Et pour qu’elle soit all-time, il faut un MC du même calibre et Steve Ballmer a rempli ce rôle à merveille. Sinon les deux attractions de la soirée ont évoqué le fait de jouer chez eux à L.A., la rivalité avec les Lakers ainsi que le processus de la Free Agency. Pas besoin de vous taper une heure de blabla, on vous a sélectionné les meilleurs morceaux en commençant par le proprio en maître de cérémonie complètement déchaîné. D’ailleurs, il faudra peut-être penser à lui pour animer la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympique de Paris en 2024. Quand tu réussis à esquisser un sourire à Kawhi, on peut t’envoyer tout de suite au Montreux Comedy Festival.

« J’ai des notes mais je dois vous dire que je suis comme un dingue d’être ici ! C’est super cool ! Je suis fier de ce qu’on a fait l’année dernière. Nous avions une équipe incroyable qui a joué dur et avec abnégation. C’était une SUPER saison avec 48 victoires. […] Nous sommes ici pour une seule raison, nous voulons gagner. Et je suis fier d’annoncer l’arrivée de deux des joueurs que j’admire le plus pour leur carrière. Aujourd’hui on souhaite la bienvenue aux Clippers à PG et Kawhi, allez tout le monde se lève pour les applaudir, allez on y va ! Ce sont deux gars qui deviennent meilleurs chaque année et qui m’inspirent en travaillant sans relâche. Ce sont deux MVP. Paul était troisième aux votes du MVP. Kawhi est le MVP des Finales, c’est pas mal quand même. Nous allons gagner des matchs de basket cette saison mais il n’y a qu’un seul match que nous devons vraiment gagner. Ce sera le dernier match de la saison NBA. »

Plus calme, Kawhi a décrit la sensation que lui procure ce retour à la maison ainsi que le process de sa Free Agency menée d’une main de fer par Uncle Dennis à guetter le moindre chuchotement qui trahirait potentiellement sa confiance. Car c’est bien en gardant le secret que les Clippers ont réussi l’une des meilleures signatures de l’été.

« Les Clippers sont l’une des premières franchises que j’ai vu en live, et le fait que mes parents, mes amis à ma famille aient juste à prendre la voiture pour venir me voir jouer, c’est spécial pour moi. […] J’ai été plutôt discret parce que je sais qu’aujourd’hui n’importe quoi peut alimenter les rumeurs. Apres la réunion avec les Clippers, ils ont tenu leur promesse, rien de ce qui a été dit n’est sorti dans la presse donc j’ai su que je pouvais leur faire confiance. »

De son côté, PG se la joue fan de la première heure mais on attend encore de le voir publier un #ThrowbackThursday avec un maillot de Maurice Taylor aux Clippers. Sinon, il est évidemment ravi de passer d’un MVP à un MVP des Finales comme coéquipier.

« C’est drôle parce que quand j’étais gamin j’étais autant fan des Clippers que des Lakers. Kobe était mon idole parce qu’il se donnait à fond des deux cotés du terrain. C’est ce que l’on fait avec Kawhi aussi et c’est important car c’est quelque chose qui se perd aujourd’hui en NBA. »

Enfin, The Klaw était plutôt du genre bavard pour une fois et même si on n’a pas eu le droit à son ricanement désormais dans la légende, il s’est permis d’être plutôt clair sur les les ambitions des Clippers et leur rivalité avec les Lakers. LeBron est bien gentil mais c’est toute la Ligue que Kawhi veut dominer cette saison encore :

« Il y a déjà une culture de la gagne ici avec Doc qui est un coach Hall of Famer. Maintenant on doit faire quelque chose d’historique en ramenant le premier titre de l’histoire de la franchise. […] Cela fait quelques années que les Clippers sont meilleurs mais les Lakers auront toujours plus l’attention des médias. Nous voulons créer notre propre identité, quelque chose de plus fort que seulement une rivalité avec les Lakers. »

Bon, autant dire que si tous les matchs des Clippers sont aussi kiffants que leur première conf’ de presse, on n’a pas fini de faire des nuits blanches. Les réactions de Steve Ballmer en courtside s’annoncent déjà mythiques !

Source texte : NBA League Pass

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