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Les Suns font de Kelly Oubre Jr. un agent libre restrictif : Phoenix protège son ailier, mais va falloir sortir le chéquier

Il sera convoité le bonhomme…

Source image : YouTube

Arrivé en cours de saison à Phoenix, Kelly Oubre Jr. a montré de belles choses dans le désert de l’Arizona. Maintenant, reste à voir s’il va continuer l’aventure aux Suns. En tout cas, ces derniers ont fait le nécessaire pour conserver leurs droits sur l’ailier de 23 piges.

En effet, en offrant la qualifying offer à Kelly Oubre Jr., les Suns ont fait de lui un agent libre restrictif. C’est encore une fois ce diable d’Adrian Wojnarowski qui a annoncé la nouvelle sur son compte Twitter. Et qui dit agent libre restrictif dit contrôle de la franchise sur le joueur. Peu importe ce qu’il se passe sur le marché cet été, la franchise de l’Arizona pourra conserver le jeune Kelly si elle le souhaite. Les Suns pourront s’aligner sur n’importe quelle offre et ainsi prolonger l’ailier prometteur. Ceci étant dit, ça ne signifie pas que Phoenix va forcément tout faire pour le garder. Parce qu’il va sans doute falloir sortir le chéquier. Comme l’indique ce bon vieux Woj, Oubre Jr. devrait avoir de belles offres cet été, notamment de la part des équipes qui n’arriveront pas à attirer les gros poissons de la free agency 2019. Ces équipes-là ont libéré beaucoup de masse salariale pour signer du lourd et si jamais elles échouent dans leur quête de stars, elles pourraient se rabattre sur un Kelly Oubre Jr. en lui proposant un joli petit contrat. Les Suns devront alors prendre une décision. Soit sécuriser leur jeune joueur sur le long terme, même si c’est au prix fort. Soit le laisser partir et ainsi conserver un peu de marge salariale dans le but de signer un mec comme D’Angelo Russell, qui sera également agent libre restrictif cet été après sa superbe campagne du côté de Brooklyn.

Si Kelly Oubre Jr. est aussi bien coté au moment d’arriver sur le marché des agents libres, c’est parce que son profil est quand même très intéressant. Il a seulement 23 ans, c’est un ailier de 2m04 avec une belle envergure et c’est un two-way player. De plus, il a montré ces derniers mois ce qu’il était capable de faire dans une franchise qui certes respire la lose en ce moment, mais dans laquelle il avait plus de responsabilités par rapport à Washington. Transféré des Wizards aux Suns en décembre 2018, Oubre Jr. a joué 40 matchs sous le maillot de Phoenix, pour des moyennes de 16,9 points, 4,9 rebonds, 1,0 contre et 1,4 interception en 29,5 minutes par match, le tout à un très correct 45,3% au tir (meilleures moyennes en carrière). Mieux encore, après le All-Star Break, quand il a été intégré dans le cinq des Suns, le gamin a tourné à 20,2 pions, 5,7 rebonds et 2,1 steals, avec un career high en prime au scoring (32 points face aux Pelicans le 16 mars). Pas mal non ? Seul bémol, il a terminé sa belle campagne à l’infirmerie étant donné qu’il a été victime d’une blessure au pouce, qui a forcé l’ailier à passer sur le billard. Mais cela ne va pas refroidir les équipes intéressées par son profil, et elles seront nombreuses. Bref, Kelly Oubre Jr. va être payé bien comme il faut cet été, reste à voir qui réalisera les fiches de paie.

Les Suns sont-ils prêts à aligner les dollars pour Kelly Oubre Jr., quitte à faire une croix complète sur D’Angelo Russell ? L’avenir répondra à cette question mais ce qui est certain, c’est que l’ailier de 23 ans va décrocher son premier gros contrat dans pas longtemps. 

Source : ESPN

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