Los Angeles Clippers

Les Clippers ont un plan B en cas d’échec sur le dossier Kawhi Leonard : coucou Tobias Harris, tu te souviens de nous ?

Tobias Harris

Bientôt un retour de Tobi à Los Angeles ?

Source image : NBA League Pass

Avec les Raptors, les Clippers font partie des grands favoris pour recruter Kawhi Leonard, le dernier MVP des Finales. L’homme au rire le plus WTF de la NBA représente la priorité de la franchise de Los Angeles, mais cette dernière sait déjà vers quel autre joueur se tourner en cas d’échec. 

Ce joueur, c’est un ancien de la maison, qui évoluait encore sous les couleurs des Clippers il y a quelques mois. Ça y est, vous voyez de qui on cause ? Oui, on parle bien de Tobias Harris, qui a terminé la saison du côté de Philadelphia aux côtés de Joel Embiid, Ben Simmons et Jimmy Butler. D’après Shams Charania de The Athletic, la franchise de Los Angeles serait effectivement intéressée pour s’attacher à nouveau ses services dans le cas où Kawhi Leonard décide de continuer sa carrière à Toronto ou dans une autre franchise que les Clippers. Cependant, Shams indique également que l’ami Tobi représente une priorité pour Philly. Pas étonnant quand on sait que les Sixers ont notamment lâché le prometteur Landry Shamet à L.A. ainsi que plusieurs choix de Draft à la trade deadline pour récupérer Harris, et ainsi jouer directement le titre. La suite, on la connaît, c’est une terrible élimination en sept matchs en demi-finales de Conférence face aux Raptors de Kawhi. Une fin décevante pour une franchise aux grandes ambitions mais le manager général des Sixers Elton Brand veut continuer avec ce groupe et ça passe donc par une prolongation de Tobias Harris. Il faut s’attendre à ce que ce dernier demande un contrat maximum cet été. Ça tombe bien, les Clippers ont la marge salariale nécessaire pour le signer.

De plus, la franchise de Los Angeles connaît bien le joueur, qui s’est plutôt éclaté au Staples Center lors de la première partie de la saison 2018-2019. En l’espace de 55 rencontres avec les Clippers, Harris a sorti des moyennes très solides de 20,9 points et 7,9 rebonds à 49,6% au tir, dont un magnifique 43,4% du parking et 87,7% aux lancers francs. Des stats de All-Star, même s’il n’a pas participé à la grande fête de février dernier à Charlotte. Tout ça pour dire que le passage de Tobias aux Clippers a été un succès, autant sur le plan individuel que collectif, et ça pourrait éventuellement pousser le joueur à revenir dans la Cité des Anges. Après, il ne faut pas oublier que les Clippers ont transféré le bonhomme en vue de l’intersaison 2019, alors qu’il jouait le meilleur basket de sa carrière. En réalisant cet échange à la trade deadline, les Californiens ont voulu récupérer du matos intéressant tout en gardant leur flexibilité financière pour se positionner sur des plus gros poissons comme Kawhi Leonard ou Kevin Durant. Est-ce que Tobias est rancunier ? Est-ce que la bonne relation entre le joueur et la franchise de Los Angeles a été impactée par ce transfert ? A voir. Cela pourrait jouer contre les Clippers, d’autant plus qu’ils ne seront évidemment pas les seuls sur le coup. Selon Shams, sept autres franchises devraient également se montrer intéressées par l’ailier de Philly, à savoir les Nets, les Mavs, les Nuggets, les Grizzlies, les Wolves, les Pels et les Kings.

Est-ce qu’un retour de Tobias Harris à Los Angeles est dans les cartons ? Il faudra patienter encore un peu pour connaître la réponse mais les Clippers semblent ouverts à l’idée de faire revenir leur ancien joueur. Mais tout dépendra évidemment de la décision de Monsieur Kawhi Leonard. 

Source : The Athletic

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