Raptors

Paul George a discuté free agency avec Kawhi Leonard : c’est plutôt bon signe pour les Dinos ça non ?

Kawhi Leonard

Etant donné que PG-13 est resté à OKC, on a envie de dire oui.

Source image : NBA League Pass

Transféré de San Antonio à Toronto l’été dernier, Kawhi Leonard sera agent libre dans quelques mois. Le suspense reste entier concernant son avenir mais on a plutôt une bonne nouvelle pour les fans des Raptors qui flippent un peu. 

Non, Kawhi n’a pas laissé sous-entendre qu’il allait prolonger dans la franchise canadienne. Non, nous n’avons pas encore d’insider à Toronto qui possède des informations exclusives sur les motivations de Leonard concernant l’été prochain, où il fera partie des gros poissons disponibles avec Kevin Durant & Cie. Par contre, on a appris via Josh Lewenberg de TSN Sports que Paul George avait discuté free agency avec Kawhi Leonard récemment. « Quoi, c’est tout ? C’est ça votre ‘bonne nouvelle’ TrashTalk ? En plus vous ne connaissez même pas le contenu de cet échange. » Du calme. Si PG-13 n’a effectivement donné aucune info à propos de cette discussion entre superstars, on peut quand même considérer cette dernière comme une bonne chose pour les Raptors. Pourquoi ? Parce qu’il y a un an, Paul George et Oklahoma City étaient dans une situation similaire à celle de Kawhi et Toronto aujourd’hui. Envoyé à OKC par les Pacers lors de l’été 2017 alors qu’il restait un an sur son contrat, Paulo a évolué une saison au Thunder avant de devenir agent libre. En clair, Oklahoma City a pris un gros risque avec ce transfert mais ça a fini par payer car George a décidé de prolonger pour quatre ans et 137 millions de dollars, alors que beaucoup pensaient qu’il allait rejoindre les Lakers via la free agency.

Aujourd’hui, les Raptors rêvent forcément du même dénouement. Comme George un an plus tôt, Kawhi Leonard est sur le point d’arriver sur le marché de la free agency. Comme le Thunder, Toronto a pris un risque en transférant le quadruple All-Star DeMar DeRozan aux Spurs pour récupérer Kawhi, qui sortait en plus d’une saison quasiment blanche à San Antonio. Les similitudes vont même encore plus loin. En effet, à l’image de Paulo, Leonard est originaire de Los Angeles et des rumeurs concernant un retour à la maison existent, que ce soit aux Lakers ou aux Clippers. Les deux situations se ressemblent donc énormément et c’est en ce sens que cette discussion entre George et Kawhi représente un bon point pour les Raptors. Il n’y a pas longtemps, PG-13 a justifié son choix de rester à Oklahoma City au lieu de signer aux Lakers. Selon lui, prolonger à OKC était la meilleure chose à faire pour sa carrière et pour devenir le meilleur joueur possible. Il a été séduit par la situation et a donc décidé de continuer l’aventure avec son pote Russell Westbrook. Quand on voit sa campagne actuelle, et le bordel qui existe dans le même temps aux Lakers, difficile de dire qu’il a fait le mauvais choix. Si Paulo a eu ce genre de discours envers Leonard, en lui disant que l’herbe n’est pas toujours plus verte ailleurs, ça peut déjà faire pencher un peu la balance du bon côté pour les Dinos, surtout que la saison se passe pour l’instant très bien pour Toronto et Kawhi.

Kawhi Leonard et Paul George sont deux personnes différentes et le numéro 2 de Toronto prendra sa décision selon ses propres motivations. Mais vu comment il s’épanouit aujourd’hui à OKC, PG-13 a probablement conseillé à Kawhi de sérieusement envisager une prolongation de contrat à Toronto. 

Source texte : TSN Sports

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