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LaMarcus Aldridge serait chaud pour finir sa carrière à Portland : une réunion avec Damian Lillard, on dit oui direct !

LaMarcus Aldridge Damian Lillard

Souvenirs, souvenirs.

Source image : YouTube

Lorsqu’ils étaient coéquipiers pendant trois saisons à Portland, LaMarcus Aldridge et Damian Lillard n’ont jamais vraiment réussi à construire une vraie relation. Mais aujourd’hui, la dynamique a changé entre les deux et LMA serait même prêt à revenir à Portland pour finir sa carrière aux côtés de Dame. Fans des Blazers, on vous voit déjà sourire.

Trois points. Trois petits points. Voilà ce qui manque à Damian Lillard pour dépasser LaMarcus Aldridge au classement des meilleurs scoreurs all-time de Portland, et ainsi devenir le dauphin de Clyde Drexler, seul en tête. Sauf fin du monde, Dame devancera son ancien coéquipier lors de la prochaine rencontre des Blazers, vendredi du côté de New Orleans. Ce sera évidemment un moment symbolique avec le franchise player actuel qui surpasse l’ancienne star de Portland, auteur de neuf saisons pleines dans l’Oregon. Mais ce qui est assez ironique dans l’histoire, c’est que ce moment arrive alors que les deux joueurs s’entendent aujourd’hui très bien, ce qui n’a pas toujours été le cas par le passé. Dans un long papier de Jason Quick sur The Athletic, on apprend que la relation entre Lillard et LMA a souvent été compliquée. Pas de clash genre Shaq et Kobe, mais une certaine distance entre le jeune meneur prometteur et l’intérieur confirmé des Blazers. Cette distance a fait naître des rumeurs et cela a créé un climat de tension qui n’a évidemment rien arrangé. Mais depuis le départ de LaMarcus vers les Spurs en 2015, Dame et Aldridge ont progressivement mis tout ça derrière eux, avec l’aide notamment d’un certain Jamal Crawford. Proche de LMA et possédant le même agent que Lillard, J.Crossover a fait en sorte de rapprocher les deux gars, qui ont fait les efforts pour construire ou reconstruire cette relation. Chacun a fait son mea-culpa, chacun s’est expliqué avec l’autre pour donner son point de vue. Pour les fans des Blazers, cela arrive forcément trop tard mais c’est peut-être la base pour une future réunion entre Aldridge et Lillard.

« Evidemment, si notre relation avait été meilleure, cela aurait changé beaucoup de choses. C’est triste car si on avait parlé comme aujourd’hui, ça aurait pu changer l’histoire. Mais chaque chose arrive pour une raison. Il a progressé pour s’épanouir dans ce rôle, et je lui dis toujours que je vais revenir pour finir ici. Jouer ensemble à nouveau, c’est un truc dont on a parlé. »

LMA et Dame réunis sous le maillot de Portland ? Bonjour les souvenirs. Ils n’ont joué que trois saisons ensemble, entre 2012 et 2015, mais ils ont vécu quelques grands moments. On se rappelle notamment de ce buzzer-beater de malade signé Lillard lors du Game 6 du premier tour des Playoffs 2014, face aux Houston Rockets, avec Aldridge qui vient lui sauter dessus. Un tir assassin qui a permis aux Blazers de remporter leur première série depuis… 2000, grâce en grande partie aux performances de leur duo. Ces moments magiques, ils reviendront peut-être si l’on en croit les propos de l’intérieur des Spurs, aujourd’hui âgé de 33 ans et sous contrat avec San Antonio jusqu’en 2021. Dame et LMA ont d’ailleurs profité du dernier All-Star Weekend à Charlotte, où ils ont notamment évolué ensemble sous le maillot de la Team LeBron, pour prendre du bon temps mais aussi discuter un peu du futur.

« On était plus connectés que n’importe qui lors du All-Star Weekend. Au cours de celui-ci, on a interagi de façon sincère. C’était cool pour nous. […] Etre ensemble n’a demandé aucun effort. On a discuté dans le vestiaire, on a blagué sur nos pick & roll et sur le fait d’en refaire un jour. »

LaMarcus Aldridge et Damian Lillard sont aujourd’hui beaucoup plus proches que lorsqu’ils étaient coéquipiers et ça pourrait bien finir sous le même maillot cette affaire, histoire de conclure en beauté. 

Source texte : The Athletic

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