All-Star Weekend

Flashback du Skills Challenge 2018 : quand Spencer Dinwiddie permettait aux extérieurs de remettre la main sur le trophée

Spencer Dinwiddie

Celui-là on l’avait pas franchement vu venir.

Source image : YouTube

Le Skills Challenge aura lieu la nuit prochaine à Charlotte, profitons-en donc pour nous souvenir de l’édition de 2018, qui s’était déroulée à Los Angeles. Un concours qui avait vu Spencer Dinwiddie l’emporter.

Le All-Star Weekend débute avec le traditionnel Rising Stars Challenge avant d’enchaîner, le samedi, sur les différents contests. Notamment le Skills Challenge, habituellement destiné aux extérieurs mais qui s’est, depuis 2016, ouvert aux intérieurs. Une mesure prise pour relancer l’attractivité de ce concours, que beaucoup trouvaient sans intérêt. Un résultat plutôt satisfaisant puisque cela nous offre des duels sympathiques et qui sortent de l’ordinaire. Et l’édition 2018 l’a une nouvelle fois démontrée avec les participations de Spencer Dinwiddie, Jamal Murray, Lou Williams et Buddy Hield côté extérieurs tandis que Lauri Markkanen, Al Horford, Joel Embiid et Andre Drummond représentaient les big men.

Le premier duel opposait Al Horford à Joel Embiid, autrement dit le père face à son fils. Le Celtic a d’abord fait la différence sur le Sixer grâce à son habileté à la passe mais il a finalement péché du parking. Il n’en fallait pas plus pour JoJo qui convertit son tir avant Big Al. Le deuxième mettait aux prises Lauri Markkanen et Andre Drummond, un affrontement a priori déséquilibré sur le papier et cela s’est très rapidement confirmé. Parti un poil plus tôt, Dede peine à réussir son assist tandis que le Finlandais ne tremble pas et prend de l’avance. Après avoir effectué la fin du parcours à toute vitesse (ou presque), Lauri plante son trois-points du premier coup alors que Dru avait lui aussi inscrit son shoot, mais trop tardivement. Nous passons ensuite aux extérieurs et cela va immédiatement plus vite. Tout d’abord, Spencer Dinwiddie contre Buddy Hield, un très bon organisateur face à un très bon sniper. Mais les deux vont finalement briller dans les domaines que l’on n’attendait pas : Spencer bute à la passe mais excelle au shoot tandis que c’est tout l’inverse pour Buddy. Le Net l’emporte donc, au grand dam du King. Dernier duel du premier tour, Jamal Murray opposé à Lou Williams. Le premier nommé part comme une balle et prend tellement d’avance qu’il a le temps de tirer trois fois, et d’en réussir un, alors que le Clipper venait à peine d’arriver pour artiller en raison de sa difficulté à convertir son offrande. Les qualifiés sont connus.

Lors des demi-finales, on assiste d’abord au duel le plus serré du concours avec Lauri Markkanen et Joel Embiid au coude-à-coude tout le parcours mais le Finlandais réussit finalement à mettre son tir à trois-points avant le Camerounais pour se qualifier. Puis c’est au tour de Spencer Dinwiddie et Jamal Murray de s’affronter, Spencer continuant de courir après son adversaire. Jamal pense filer vers la victoire mais galère à rentrer son shoot, le meneur des Nets ne se fait donc pas prier pour éliminer son homologue des Nuggets. Place ensuite à la finale, entre Markkanen et Dinwiddie. Et cette fois-ci, le numéro 8 de Brooklyn prend les choses en main et fait la course en tête du début à la fin, ne laissant même pas le rookie des Bulls prendre sa chance derrière l’arc. Un succès logique de la part de Spencer, qui permet aux extérieurs de reprendre le trophée après une domination des intérieurs en 2016 et 2017. Dinwiddie en profite également pour succéder à Jason Kidd, seul représentant des Nets à l’avoir emporté dans le Skills Challenge, au cours de la première édition du concours, en 2003. Malheureusement, le joueur de 25 ans ne pourra pas défendre son titre en 2019 puisqu’il est blessé au pouce. Qui pour lui succéder ?

Qui de De’Aaron Fox, Mike Conley, Trae Young, Luka Doncic, Jayson Tatum, Kyle Kuzma, Nikola Jokic ou Nikola Vucevic l’emportera cette année ? Faîtes vos jeux en matant les highlights du Skills Challenge 2018.

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