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Preview Nuggets – Kings : dernier match avant le break, avec Isaiah Thomas de retour face à son ancienne équipe

Isaiah Thomas

Guess who’s back ?

Source image : YouTube

Au Pepsi Center, les Nuggets et les Kings se retrouvent pour la troisième fois de la saison cette nuit, dès 3 heures. Dernier match avant le All-Star break pour les deux équipes et Denver pourra enfin compter sur Isaiah Thomas, afin de clore du mieux possible cette première grosse moitié d’exercice.

Le lutin le plus célèbre de la Ligue est de retour ! Isaiah Thomas devrait effectivement rejouer la nuit prochaine, à l’occasion de la rencontre entre les Nuggets et les Kings. Le hasard fait bien les choses puisque le meneur risque de retrouver les parquets face à son ancienne franchise… C’est évidemment une excellente nouvelle que de revoir IT sur les terrains, lui qui a raté tout le début de saison en raison de soucis à la hanche. On a déjà hâte de le voir à l’oeuvre, même si son impact et son temps de jeu devraient être limités pour démarrer. En espérant qu’il soit en mesure de se fondre rapidement dans le collectif de Mike Malone. Offensivement, si jamais Thomas réussit à retrouver toutes ses sensations au plus vite, ce serait un renfort de poids pour la formation du Colorado.

D’un point de vue sportif, cet affrontement 100% Conférence Ouest mettra aux prises le second face au huitième. Les Nuggets (38-18) sont sous la menace du Thunder (37-19) au classement et ont tout intérêt à l’emporter pour reprendre deux matchs d’avance sur OKC. L’avantage étant qu’ils évolueront à domicile, dans un Pepsi Center qui leur réussit très bien cette saison puisqu’ils y ont remporté 18 de leurs 20 dernières rencontres. Au sein de cette forteresse quasi imprenable, les Pépites se sont imposées comme étant la meilleure équipe de toute la Ligue à la maison. La tâche s’annonce donc compliquée pour les Kings (30-26), qui voyagent mal en 2018-19, en témoignent leurs 8 revers subis au cours de leurs 10 derniers déplacements. Leur calendrier hardcore ne va pas les aider à améliorer ce bilan puisqu’ils se rendent donc à Denver puis chez les Warriors et le Thunder juste après le All-Star break. Une bien mauvaise nouvelle en sachant qu’ils doivent résister aux deux franchises de Los Angeles qui poussent derrière, bien que le momentum soit en leur faveur. Les jeunes de Sacramento devront donc être solidaires et costauds mentalement pour continuer à rêver des Playoffs car LeBron James et les Lakers risquent de venir leur souffler dans la nuque…

Cette saison, Nuggets et Kings se sont déjà affrontés à deux reprises et les coéquipiers de Nikola Jokic se sont à chaque fois imposés. Fin octobre, les joueurs du Colorado avaient infligé une fessée aux Californiens grâce à un collectif bien rôdé où huit joueurs avaient inscrit 11 points ou plus. Début janvier, pour la seconde confrontation qui avait cette fois-ci eu lieu à Sacramento, Denver était venu à bout des locaux en s’appuyant sur un duo Jamal Murray – Jokic qui avait cumulé 62 points, 20 rebonds et 12 passes. Il fallait bien ça pour résister aux 29 unités de Buddy Hield, un peu trop esseulé. Cet ultime affrontement ne présente donc pas d’intérêt au niveau du tie-breaker, déjà à l’avantage des hommes de Mike Malone. Néanmoins, ce dernier souhaitera tout de même l’emporter avant de partir coacher lors du All-Star Game de Charlotte, ce week-end.

Denver et Sacramento, deux équipes actuellement dans le Top 8 de la Conférence Ouest et qui peuvent potentiellement se retrouver en Playoffs en avril prochain. Au-delà de l’aspect purement sportif, cette rencontre nous permettra de revoir Isaiah Thomas sur les parquets NBA après plusieurs mois d’absence. Let’s do IT !

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