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Les Nuggets atomisent les Kings : 4ème victoire de suite, on passe à 5 en tapant les Lakers jeudi soir ?

jamal murray

« Et de 4 pour les Nuggets, presque comme le nombre de saisons sans Playoffs. »

Source image : NBA League Pass

Après une victoire de prestige contre les Golden State Warriors, les Denver Nuggets recevaient les Kings pour enchaîner sur une quatrième victoire consécutive. La logique a été respectée et on a eu droit à un joli blow-out, permettant aux titulaires de profiter d’un repos bien mérité.

Nikola Jokic a inscrit son nom à côté de celui de Wilt Chamberlain en réalisant un triple-double parfait et les Nuggets demeurent invaincus après une victoire serrée contre les champions en titre. Même après une surprenante victoire contre le Thunder de Russell Westbrook, on ne donnait pas cher de la peau des Kings dont les ambitions ne sont pas vraiment les mêmes que ses adversaires du soir. Lentement mais sûrement, le collectif des Nuggets récite son basket et creuse une avance de plus en plus confortable face à des jeunes Kings qui jouent sans pression et se battent avec leurs armes. Cependant, après un écart limité en première période, le retour des vestiaires sera fatal pour les californiens qui encaisseront un sale run devant la précision de Jamal Murray (19 points) et de Gary Harris (18 points). Denver creuse l’écart et marche littéralement sur le quart-temps pour compter une avance de 27 points, l’occasion parfaite pour Mike Malone de vider son banc et de reposer ses titulaires ayant fait le taf. En effet, quatre des cinq starters ont inscrit plus de 10 points et la réussite cumulée du starting five est égale à 60%, sans forcer donc pas besoin de les cramer. Nikola Jokic n’aura passé que 23 minutes sur le parquet, pendant lesquelles il a cumulé 14 points, 12 rebonds, 6 passes et 1 interception, à 55% au tir. Certains joueurs TTFL vont probablement maudire les Kings et leur foutue opération tanking, mais dans le Colorado, faire jouer sa star moins d’une demi-heure pour une quatrième victoire consécutive a de quoi donner le sourire.

En vacances au mois d’avril depuis trop longtemps, les Nuggets ont cette année un effectif armé pour sortir du lot à l’Ouest et c’est bien la raison pour laquelle Mike Malone a décidé de laisser les remplaçants finir le match, pour les affûter. Certains ont su se distinguer comme Juancho Hernangomez ou Malik Beasley, et on attend désormais avec impatience la remise sur pied d’Isaiah Thomas et de Michael Porter Jr pour avoir un roster enfin au grand complet. Notamment car si les Nuggets sont invaincus, le calendrier à venir va être un vrai test pour les ambitions de la franchise du Colorado qui se déplace jeudi soir chez … le King. Les Lakers n’y arrivent pas en ce début de saison et n’ont pas toujours pas gagné, en plus d’avoir perdu Rajon Rondo et Brandon Ingram, mais l’équipe de Luke Walton reste une menace pour l’ensemble de la Ligue. Pourquoi ? Parce qu’en plus des jeunes talents présents dans la franchise, il y a LeBron qui doit commencer à sentir l’odeur du sang en enchaînant les défaites, et la défense de la bande à Jokic va avoir du boulot après un début de saison surprenant dans leur propre moitié de terrain. Devant le public du Staples Center, les Nuggets vont passer un nouveau gros test qui pourrait leur permettre de faire tomber un autre poids lourd de leur conférence et donner davantage de légitimité à cette vraie belle surprise de ce début de saison. Avant d’entamer un petit road trip à l’Est et de recevoir le Jazz de Rudy Gobert, autre candidat très sérieux à l’Ouest, les Nuggets paraissent bien préparés pour enfoncer le meilleur joueur du monde dans une petite dépression. Rendez-vous jeudi à 4h30.

Clippers, Suns, Warriors, Kings, le tableau de chasse de Denver se remplit tranquillement et tous les regards sont désormais tournés vers la franchise de ce début de saison à l’Ouest. Il reste 78 matchs pour les copains du Joker avant de parler de réussite, mais cette année on risque de se faire plaisir devant les Nuggets, encore plus qu’au Domac. 

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