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Isaiah Thomas pourrait faire son retour ce soir face aux Kings : la dernière chance en NBA pour le lutin ?

Isaiah Thomas

Isaiah Thomas de retour sur les parquets, enfin !

Source image : Denver Nuggets

Cette nuit, Denver accueille les toujours aussi surprenants Kings au Pepsi Center, un beau match en perspective entre deux équipes pratiquant un basket enthousiaste et offensivement léché. Mais cette confrontation sera peut-être également l’occasion de revoir un visage bien connu des parquets, celui de Isaiah Thomas. Le nabot pourrait en effet faire son retour dès ce soir.

Ça commençait à faire un petit bout de temps. La dernière fois que l’on avait vu Isaiah Thomas sur un terrain de basket pour un match officiel de NBA, c’était le 22 mars 2018 lors d’un déplacement des Lakers sur le terrain des Pelicans. IT portait alors le maillot des Angelinos. Depuis, plus rien. Gêné par cette maudite hanche qui lui fait faux bond depuis presque deux ans maintenant, il n’a pas pu garder un niveau de jeu décent et a dû revoir ses exigences à la baisse année après année pour se retrouver finalement au minimum à Denver. Un parcours atypique pour un joueur qui n’aura finalement jamais confirmé son énorme saison 2016-17 chez les Celtics. The King in the Fourth n’en est actuellement qu’à sa huitième saison de NBA et aura pratiquement tout connu : les joies, les peines, les déceptions, la gloire, les blessures, le All-Star Game, les Playoffs… Et aujourd’hui, on espère seulement qu’il pourra faire son retour en toute sérénité et qu’il pourra aider les Nuggets à atteindre leurs objectifs. Cette année, la franchise du Colorado joue à un niveau tel que l’on doute de l’utilité réelle du meneur de poche dans cette équipe. Mike Malone semble avoir trouvé un équilibre certain et pas mal de joueurs ont déjà été intégrés à la rotation en cours de saison. Il paraît donc assez peu probable que le coach des Nuggets se décarcasse pour trouver absolument un spot dans la rotation à un petit meneur fragile à qui on a besoin de filer le ballon pour qu’il puisse s’exprimer au mieux. Néanmoins, le nabot a montré l’année dernière par intermittence chez les Lakers qu’il était capable d’enflammer un match en sortie de banc. Seulement, il va maintenant devoir se battre pour sa place avec Monte Morris et Malik Beasley qui grattent eux aussi des minutes aux titulaires sur le back-court depuis le début de la saison.

Et si c’était la dernière chance pour Isaiah Thomas en NBA ? Et s’il revenait ce soir et qu’au fil des matchs son apport était moins utile que ceux des deux cités plus haut ? Honnêtement, le collectif magnifique des Nuggets 2018-19 n’est peut-être pas le meilleur endroit pour IT pour retrouver des sensations et un vrai temps de jeu. Après, il est vrai que l’ancien des Kings ne pouvait pas s’attendre à ce que Denver réalise une telle saison et que l’effectif tourne aussi bien au moment où il avait signé chez les Nuggets l’été dernier. Mais on en est bel et bien là aujourd’hui et on se dit que finalement, Isaiah Thomas sera probablement à Denver un remplaçant comme un autre, sans plus. Tout dépendra de la détermination, de la motivation et du niveau de jeu affiché par le joueur lors des prochains matchs. Pour les deux premiers aspects, on ne doute pas une seule seconde de l’ancien Celtic qui nous a montré à plusieurs reprises lors de sa carrière une force mentale à toute épreuve. Or, pour ce qui est du niveau de jeu, nul doute qu’une absence aussi longue ne devrait pas lui permettre de retrouver tout son talent dans l’immédiat et il va lui falloir un certain temps d’adaptation, qui plus est dans une nouvelle équipe avec de nouveaux coéquipiers. IT est un joueur qui a marqué les esprits dans la grande Ligue et le fait de le revoir sur un parquet est un véritable soulagement pour bon nombre de fans de NBA. Et finalement, c’est peut-être cette réputation qui le sauvera. Mike Malone se dira peut-être qu’il a entre les mains un joueur très aimé du public et qu’il pourrait bien s’en servir pour créer une nouvelle image autour de Denver. Le fait d’intégrer Isaiah Thomas à sa rotation pourrait donner un nouvel allant et un côté glamour à la franchise en vue du sprint final, à condition bien sûr que le meneur évolue à un niveau suffisant. En tout cas, le retour du petit lutin est désormais imminent. Selon ESPN, il a participé au dernier entraînement de 5 contre 5 avec ses partenaires et serait apte à intégrer le groupe pour le match de ce soir face aux Kings, et rien que ça, c’est déjà une bonne nouvelle.

Une nouvelle épreuve de traversée pour Isaiah Thomas. Durant toute sa vie de sportif, il a dû affronter les obstacles qui se dressaient devant lui et s’en est toujours plus ou moins sorti. Espérons maintenant que cette expérience à Denver, qui va commencer pour lui très prochainement, ne sera pas l’obstacle de trop pour sa carrière.

Source texte : ESPN

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