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Preview Warriors – Jazz : Draymond Green et Rudy Gobert se retrouvent, ça risque de valoir le détour

Rudy Gobert Draymond Green

Des retrouvailles attendues et pimentées.

Source image : YouTube

La nuit prochaine, on aura droit à un troisième affrontement entre les Warriors et le Jazz cette saison, autrement dit deux des trois équipes les plus en forme en NBA depuis quinze matchs. Une rencontre qu’a dû entourer en rouge Rudy Gobert dans son calendrier depuis les propos tenus par Draymond Green à son égard, il y a une dizaine de jours.

Début février, Rudy Gobert apprenait qu’il n’était pas sélectionné pour le prochain All-Star Game et avait fondu en larmes au moment de s’adresser aux journalistes. Une image qui n’a pas manqué de faire réagir, notamment du côté d’Oakland puisque Draymond Green s’était empressé de se foutre de sa gueule, avant de se faire salement bâcher par le Français. Depuis, tout le monde attendait avec impatience cette rencontre entre les Warriors et le Jazz pour voir les deux anciens défenseurs de l’année en découdre sur les parquets. Désormais, nous y voilà, et Rudy aura à cœur de briller face aux champions en titre, à l’image de ses deux premiers matchs disputés face à eux cette saison : 16 points et 11 rebonds en octobre puis 17 points, 15 rebonds et 4 contres en décembre. Cette fois-ci, on part sur un bon gros 20-20 des familles face à Draymond et DeMarcus Cousins ? Si le Jazz (32-24, 6ème à l’Ouest) souhaite l’emporter, il faudra bien une telle performance de la part de la Stifle Tower.

Les Warriors sont effectivement monstrueux ces derniers temps, en témoigne leur série de 14 succès au cours de leurs 15 dernières rencontres (seuls les Sixers les ont battus). Ils ont récupéré leur fauteuil de leader de la Conférence Ouest, grâce à un bilan de 40 victoires et 15 défaites, et peuvent reprendre trois matchs d’avance sur les Nuggets. Une bonne forme qui s’explique notamment par l’intégration réussie de DeMarcus Cousins, qui compile 14,1 points, 6,5 rebonds et 3,6 passes de moyenne (en 23 minutes) depuis son retour de blessure. À ses côtés, le trio All-Star composé de Stephen Curry – Klay Thompson – Kevin Durant carbure également, les trois joueurs tournant tous à au moins 23 points de moyenne depuis dix matchs. Au niveau des blessures, les hommes de Steve Kerr sont généralement épargnés depuis quelques temps, même si Andre Iguodala est incertain pour défier Utah, en raison d’un tendon douloureux. Malgré cela, tout roule pour les Dubs, qui voudront continuer sur leur lancée avant le All-Star Break.

Cette saison, les Warriors et le Jazz se sont déjà affrontés à deux reprises et chaque équipe l’a emporté une fois. Mi-octobre, Golden State s’était imposé d’un point à la Vivint Smart Home Arena grâce aux 69 points du duo Stephen Curry – Kevin Durant et à un buzzer beater de Jonas Jerebko, qui a joué dans l’Utah la saison dernière. Deux mois plus tard et toujours à domicile, les Mormons se sont vengés dans un match une nouvelle fois accroché. Avec six joueurs à 12 points ou plus, les hommes de Quin Snyder avaient su résister aux 62 points de Steph et KD. Ainsi, cette ultime confrontation permettra à l’une de ces deux formations de remporter la série de saison régulière. Avant de se retrouver en Playoffs au printemps prochain ?

Une rencontre qui devrait, une nouvelle fois, tenir toutes ses promesses entre ces deux équipes en forme depuis le début de l’année 2019. Peut-être qu’elles se rencontreront à nouveau en Playoffs dans quelques mois mais, en attendant, rendez-vous à 4 heures 30 la nuit prochaine, depuis l’Oracle Arena.

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