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Frank Ntilikina absent deux semaines : idéal pour préparer son déménagement en cas de trade

Frank Ntilikina

Pas dit qu’il porte encore le maillot des Knicks à son retour.

Source image : YouTube

Selon David Fizdale, Frank Ntilikina pourrait manquer les deux prochaines de compétition en raison d’une blessure à l’aine. Étant donné l’agitation grandissante dans la Grosse Pomme à l’approche de la trade deadline, on peut se demander si Franky sera encore un joueur des Knicks à son retour.

Le début de carrière en NBA de Frank Ntilikina n’est pas aussi rose que ce qu’on l’aurait espéré. Après avoir connu une saison rookie en demie-teinte à cause d’une production statistique assez faible et d’une réussite au tir insuffisante, notamment de loin, Franky espérait bénéficier de l’arrivée de son nouveau coach durant l’intersaison pour changer de statut au sein de l’équipe. Installé en tant que titulaire par David Fizdale au poste d’ailier lors des premiers matchs de la saison, le Français a progressivement perdu sa place et vu son temps de jeu diminuer ou même parfois disparaître certains soirs. En cause, son impact sur la feuille de match qui s’est encore amoindri par rapport à l’année dernière malgré un temps de jeu semblable. Le meneur de formation inscrit toujours ses 5,9 points de moyenne mais ses pourcentages au shoot se sont empirés avec seulement 34,2% de réussite au global et 29,1% du parking. Le problème c’est que Frank ne réussit pas non plus à se montrer dans un registre de créateur ou bien à contributeur au rebond puisque ses moyennes ont là aussi baissé à respectivement 2,8 assists et 2 prises sous les cercles par match.

Histoire de ne rien arranger, le joueur de 20 ans n’est pas spécialement épargné par les pépins physiques qui lui font louper de belles opportunités de se montrer. En effet, son coach a indiqué à Marc Berman du New York Post que Ntilikina pourrait être indisponible pour les deux prochaines semaines ou plus en raison d’une blessure à l’aine alors que l’absence d’Emmanuel Mudiay lui offrait la possibilité d’obtenir plus de minutes dans la rotation et à son poste favori. Il avait déjà manqué sa première Summer League ainsi que la présaison 2018-19 en raison de ce problème et cela n’a clairement pas facilité son adaptation dans la Grande Ligue. Toutefois, le joueur sélectionné en huitième position par les Knicks lors de la Draft 2017 pourrait prochainement prendre un nouveau départ dans un contexte différent que celui de New York puisque le management de sa franchise est visiblement très chaud pour bouger des pièces de son roster d’ici le 7 février. Comme les 29 autres équipes de la ligue, les pensionnaires du Madison Square Garden rêveraient de récupérer Anthony Davis mais à la différence de beaucoup d’autres, ils ont des assets de qualité à proposer aux Pelicans et notamment Franky qui serait certainement inclus dans un hypothétique package. Les Knicks cherchent également à se débarrasser de Tim Hardaway Jr. et Courtney Lee en prévision de la prochaine Free Agency et accoler à ces contrats encombrants un jeune joueur en développement pourrait les aider à trouver preneur.

Pas certain dans ces conditions de voir Frank Ntilikina porter de nouveau le maillot des Knicks et il en est peut-être mieux ainsi. Ce serait pour lui une belle opportunité d’atterrir dans un environnement plus propice à sa progression et où les attentes seraient moins importantes afin de pouvoir évacuer un peu de la pression qui pèse actuellement sur ses épaules dans la ville qui ne dort jamais. D’ici là, on lui souhaite un bon et prompt rétablissement.

Source : Bleacher Report, New York Post

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