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Dennis Smith Jr. se montre pour son retour dans le groupe des Mavs : bonne nouvelle pour Dallas en vue d’un trade ?

dennis smith jr

Dernières semaines dans le Texas pour DSJ ?

Source image : NBA League Pass

Absent du groupe depuis six matchs, Dennis Smith Jr. a signé son retour la nuit dernière et il a été relativement bon dans la victoire des Mavericks sur les Clippers. Au cœur des rumeurs depuis plusieurs jours, le meneur fait remonter sa cote et c’est Mark Cuban qui doit se frotter les mains.

Dallas restait sur quatre revers consécutifs et, pour son match de reprise, Dennis Smith Jr. a aidé son équipe à mettre fin à cette série de défaites, compilant 17 points, 8 rebonds et 4 passes en 37 minutes de temps de jeu. Certes, son adresse laisse à désirer puisqu’il n’a shooté qu’à 6 sur 17, mais cela fait plaisir de revoir le Texan sur un parquet. En raison d’une maladie et de soucis aux dos (même si cela ressemble surtout à une tension liée aux rumeurs qui l’entourent), on ne l’avait plus aperçu en NBA depuis le 7 janvier dernier et la défaite de ses Mavericks chez les Lakers. Forcément, les dirigeants de Dallas sont ravis de son retour, tout comme le coach Rick Carlisle, qui a évoqué la performance de son joueur après la rencontre dans des propos relayés par Tim MacMahon d’ESPN.

« J’ai trouvé le match de Dennis super. De par sa vitesse, son talent offensif, sa capacité à se créer son propre shoot et ses quelques bonnes passes décisives, il nous a apporté tout ce dont nous avions besoin. »

Malgré des moyennes honorables de près de 13 points, 3 rebonds et 4 passes (à 44% aux tirs et 36% de loin), la campagne 2018-19 de Dennis Smith Jr. est quelque peu mouvementée depuis l’avènement de Luka Doncic. En effet, le Slovène est la nouvelle attraction de la Ligue. Tous les projecteurs sont braqués sur lui et les Mavericks font tout pour le mettre en bonnes conditions, lui filant les clés du camion en attaque et l’entourant de joueurs qui collent le mieux à son jeu. Ce qui n’est pas vraiment le cas de DSJ. Celui-ci aime, lui aussi, avoir la gonfle afin d’exprimer pleinement son potentiel offensif et il n’a rien d’un shooteur qui attend dans le corner. Ainsi, le sophomore se retrouve dans des rumeurs de trade depuis plusieurs semaines. Une situation difficile à imaginer il y a quelques mois quand on se souvient de la saison rookie prometteuse du joueur de 21 ans. Après la rencontre de cette nuit, Smith Jr. a commenté sa prestation aux côtés de Luka Doncic.

« Je trouve que Luka et moi avons été plutôt bons ensemble. Peut-être que les stats diront l’inverse mais je ne m’en soucie pas, même si je sais que les gens aiment y prêter beaucoup d’attention. Il n’y a jamais eu de problème entre nous, on se respecte mutuellement. »

Ce genre de match doit en tout cas faire plaisir à Mark Cuban, qui pourrait profiter des performances futures de Dennis Smith Jr. pour l’envoyer ailleurs. La deadline approche à grands pas et les Suns et le Magic faisaient partie des équipes intéressées par DSJ. À voir comment évolue la situation d’ici-là mais le meneur a tout intérêt à ne pas y penser pour se concentrer pleinement sur son jeu.

Sources texte : RealGM, ESPN, Basketball-Reference

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