Mavericks

Dennis Smith Jr. a du mal à parler slovène : les Mavericks pourraient transférer leur meneur sur ressorts

Dennis Smith Jr

L’effet Luka Doncic…

Source image : Youtube

Souvenez-vous, à Noël, des rumeurs de transfert autour de Dennis Smith Jr. apparaissaient dans la presse sans pour autant acter un départ du jeune meneur de la franchise texane. Cependant, plus la saison s’écoule et plus il semblerait que le sophomore ne s’intègre pas dans le projet de Dallas.

Si les fans des Mavericks ont tous les yeux rivés sur Luka Doncic, ce qui semble logique vu le talent du gamin, un élément perturbateur pourrait bien venir les contrarier. L’année dernière, Dennis Smith Jr. débarquait avec le neuvième choix de Draft chez les Mavs, qui accueillaient là un meneur ultra-athlétique sorti de North Carolina State. Et l’adoption du joueur fut rapide : quasiment seule satisfaction de la saison dernière, le kid a sorti une très belle saison rookie avec un peu plus de 15 points et 5 passes par match. Cette saison avait acté la présence à la mène de Dennis dans le projet de reconstruction des Mavs. Sauf que voilà, un phénomène slovène a débarqué dans le Texas cet été et a pris toute la lumière pour lui : les résultats collectifs s’améliorent légèrement même si Dallas risque de terminer plutôt bas en raison de la densité de la Conférence Ouest (actuellement 13è), et Luka est ultra-favori pour le titre de rookie de l’année. Beaucoup de positif donc, mais un joueur ne profite pas de l’éblouissement du Slovène, qui au contraire le rétrograde dans l’ombre. Habitué à avoir beaucoup la balle en main dès sa première saison, l’arrivée de l’ancien du Real Madrid dévoile au grand jour les principales lacunes de Smith, à savoir son manque de compréhension du jeu et donc son jeu sans ballon très moyen. Au final, toutes ses statistiques ont bien baissé (plus que 12,6 points et 3,9 passes), sauf son nombre de turnovers qui est en hausse (3,1 contre 2,8 l’an passé). L’adaptation est donc difficile pour le jeune joueur aux mollets de feu, mais avec ce qu’il a montré la saison dernière, on pourrait penser que Mark Cuban et les dirigeants restent patients avec lui.

Que nenni ! Adrian Wojnarowski a balancé une mini-bombe à 3 heures du matin dans laquelle on apprend que les Mavs ont accentué les recherches concernant un trade impliquant le produit de NC State et que des discussions avaient bien eu lieu, notamment avec Phoenix et Orlando. Deux équipes à la recherche d’un meneur (même si DJ Augustin fait plutôt une jolie saison pour le Magic) qui pourraient jeter leur dévolu sur le sophomore qui semble avoir des rapports tendus avec le coach Rick Carlisle, ce qui pourrait expliquer cette envie de le trader. Un échange qui permettrait aux Mavs d’utiliser la très bonne cote que possède encore Dennis Smith Jr. grâce à sa grosse première année et son petit contrat rookie, avant que celle-ci ne baisse. Une cote qui est bien utile aux cow-boys dans l’objectif de tirer une bonne contrepartie de cet échange. A noter que les Mavs tenteraient aussi de se débarrasser de Wes Matthews, actuellement dans une dernière année de contrat à 18 millions de dollars. C’est donc un élément à prendre en considération. Mais la question que l’on peut se poser désormais concerne la contrepartie pour les Mavs, et peu d’informations ont été communiquées sur ce point. Les Suns qui se séparent d’un Josh Jackson ? Difficile à imaginer. Orlando qui lâche Jonathan Isaac ? Le Magic n’a pas l’air de vouloir abandonner le projet. Bref, tout reste à faire mais le temps ne joue pas en faveur de Dennis Smith Jr. et des Mavs.

Partira ? Partira pas ? L’avenir de Dennis Smith Jr. dans le Texas semble en tout cas assez flou comme le montrent ces rumeurs. Et si lâcher un projet prometteur aussi tôt semble prématuré, la volonté des Mavs d’entourer Luka Doncic du mieux qu’ils peuvent paraît logique et cela passera visiblement par un trade du gamin. Affaire à suivre donc…

Source texte : Adrian Wojnarowski/ESPN

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