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Dennis Smith Jr. sera de retour cette nuit face aux Clippers : Rick Carlisle et Dallas font un pas vers le meneur

dennis smith jr

Dennis Smith Jr. sera de retour la nuit prochaine… mais pour combien de temps ?

Source image : NBA League Pass

Dennis Smith Jr. devrait faire son grand retour avec les Mavericks dès ce soir. C’est en tout cas ce qu’a annoncé son coach, Rick Carlisle, à la suite d’un entretien avec le joueur. La tension semble retomber entre les deux camps.

Absent depuis la réception des Lakers le 8 janvier dernier, Dennis Smith Jr. manquait encore à l’appel la nuit dernière pour le match face aux Bucks (défaite 116-106). Sélectionné par Dallas en neuvième position à la Draft 2017, le meneur a réalisé une belle saison rookie mais l’arrivée de Luka Doncic dans l’effectif durant l’intersaison a chamboulé sa situation chez les Mavs. Le Slovène est instantanément devenu la première option offensive des Texans dont il est également le principal ball handler. Difficile dans ces conditions d’exister pour DSJ qui a lui aussi besoin d’avoir la balle en main et se retrouve donc utilisé à contre-emploi dans un rôle de spot-up shooteur. C’est la raison pour laquelle le management des Mavericks a testé le marché afin de voir quelles contreparties il pourrait obtenir en échange du sophomore durant les dernières semaines. Sauf que le joueur de 21 ans n’a visiblement pas du tout apprécié cette initiative puisqu’il s’est dès lors déclaré inapte en raison de douleurs au dos et d’une maladie. Les choses semblent toutefois s’arranger à en croire les déclarations de Rick Carlisle au micro de Tim MacMahon d’ESPN.

« Je suis heureux d’annoncer que Dennis Smith Jr. va rejoindre l’équipe ce mardi. Dennis et moi avons enfin parlé aujourd’hui [hier, ndlr]. Il se sent mieux et prévoit de reprendre les entraînements afin de préparer son retour. […] C’est juste mon sentiment, qu’on lui a dit de rester à l’écart pour une raison quelconque. Je ne veux simplement pas que les personnes à l’extérieur pensent qu’il est en train de snober les Mavs ou quelque chose comme ça. C’est juste mon opinion mais je crois qu’il y a des affaires qui se trament et qu’on lui a dit de rester à l’écart. »

Dennis Smits Jr. pourrait donc faire son retour à la compétition dès ce soir face aux Clippers. Une bonne nouvelle pour le joueur comme pour l’équipe car la situation actuelle semblait mener à une impasse. En effet, si le joueur ne veut plus jouer pour les Mavericks car il ne s’y sent plus désiré, il a tout intérêt à se montrer sur le terrain afin de faire monter l’intérêt d’autres franchises pour le récupérer via un trade. Son coach ne nie d’ailleurs pas que des projets sont menés en ce sens dans les coulisses et qu’il s’agissait là de la vraie raison de son absence. Les Suns et le Magic font partie des équipes citées comme étant potentiellement intéressées pour récupérer le jeune meneur ultra athlétique mais reste à voir ce qu’ils peuvent proposer à Dallas en contrepartie.

L’aventure de Dennis Smith Jr. avec les Mavs pourrait prendre fin rapidement mais en attendant il est sur le point de faire son retour pour le prochain match face aux Clippers. Si cela se confirme, ce sera évidemment une bonne nouvelle pour le management texan qui pourra travailler plus sereinement sur ce dossier afin de trouver une porte de sortie à son joueur.

Source texte : ESPN

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