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Hawks – Cavs, preview Game 2 : le Faucon, une espèce déjà en voie de disparition ?

En perdant le premier match à la maison, les Hawks se sont mis d’entrée en situation périlleuse dans ces finales de conférence. Mike Budenholzer et ses hommes doivent absolument rectifier le tir dès cette nuit sous peine de ne plus être « en péril » mais carrément déjà à l’agonie…

Retrouver des sensations offensives, mieux verrouiller le rebond…

4/23, c’est la statistique à 3-points des Faucons lors du Game 1 ! Pour une équipe dont les shoots extérieurs sont sensés être une des principales armes offensives, ça fait tâche. Paul Millsap a envoyé un sympathique 0/3 de loin, Jeff Teague – qui a été très bon par ailleurs – n’a rentré qu’une de ses 6 tentatives pendant que DeMarre Carrollqui nous a fait une grosse frayeur – bombardait à 4 reprises en n’atteignant la cible qu’une seule fois. Le spécialiste de la discipline, Kyle Korver, est resté plus ou moins dans ses standards de saison en shootant à 50% derrière l’arc mais il ne s’agit que d’un 2/4 car les Cavs avaient clairement mis en place un plan « anti-KK » en lui assignant un chien de garde très collant en la personne d’Iman Shumpert. Du coup, l’ami Kyle a eu le plus grand mal à se sortir proprement des écrans pour obtenir des tirs un peu ouverts. Le rendement de Shumpert s’en est ressenti de l’autre côté du terrain (1/7 au tir) mais le résultat est là : à aucun moment, Kyle Korver n’a pu trouver le moindre rythme dans ce premier match.

Pour résumer : hormis sur Jeff Teague – que ce Kyrie Irving abîmé de partout ne peut pas tenir – la défense de Cleveland a très bien fonctionné au point même de tenir l’attaque des Hawks à seulement 38 points en deuxième mi-temps mercredi alors qu’il y avait 51 partout à la pause. De plus, les Faucons ont un autre souci à régler : le rebond. Timofey Mozgov en a pris 11 dont 4 offensifs, Tristan Thompson 10 dont 5 offensifs sans parler des 8 prises de LeBron ou des 7 de Shumpert. Au total, ce sont 49 rebonds qui sont tombés dans l’escarcelle des Cavs contre seulement 37 dans celle des Hawks. Atlanta ne pourra pas remporter cette série en shootant aussi mal et en se faisant dominer de la sorte au rebond ! Ensuite, l’absence probable de DeMarre Carroll pour le match du jour représente un véritable souci tactique pour Budenholzer et les siens. Qui va remplacer l’homme aux dreadlocks dans le 5 majeur ? Qui va défendre sur LeBron James ? La réponse la plus probable est Kent Bazemore. Le swingman pourrait bien se retrouver titulaire avec une mission défensive de la plus haute importance. Il a la mentalité pour et il est solidement doté d’un point de vue athlétique. Il peut certainement proposer des contestations efficaces dans le périmètre et gêner au mieux les drives du « King ».

Pour autant, Bazemore rend bien 7 ou 8 centimètres ainsi que 20 bons kilos à l’ami LeBron. Nous lui souhaitons donc bien du courage en général et notamment si le numéro 23 des Cavs décide d’insister au poste bas… L’autre solution crédible est de demander à Paul Millsap de s’occuper de James mais, dans ce cas, comment s’organiser chez les Hawks afin de ne pas laisser la raquette trop à découvert ? Dans tous les cas, Atlanta ne doit pas se concentrer uniquement sur James tant il est difficile de le contenir et Mike Budenholzer peut commencer dès maintenant à prendre du doliprane pour éviter les maux de crâne. De leur côté, les role players de Cleveland – comme « Gerard » Smith, Matthew Dellavedova ou encore James Jones auront à cœur de continuer sur leur lancée : mettre leurs tirs et défendre dur. Enfin, les coachs vont devoir redoubler d’efforts créatifs afin de pallier aux ombreux pépins physiques qui touchent les deux équipes et pourraient transformer cette série en une sorte de guerre d’usure…

La citation d’avant-match : Kent Bazemore

« Le plus important  est d’essayer de limiter tous les autres. Il (LeBron James) aura ce qu’il aura. Si vous réussissez à plus ou moins contenir tous les autres, vous avez une bien meilleure chance. »

Et bien Kent, tu sais désormais ce qu’il te reste à faire !

Le duel du soir : Millsap – Horford vs Thompson – Mozgov

Souci habituel dans cette série pour la paire d’intérieurs des Faucons : ils ont un déficit de taille et de poids par rapport à leurs adversaires directs. Evidemment, ils sont plus mobiles et (beaucoup) plus techniques mais ça ne s’est pas assez vu sur le Game 1. Paul Millsap, notamment, n’a pas le droit de shooter à 3/11 (pour seulement 13 points) et de ne prendre que 7 rebonds en 38 minutes. Son pote Al a fait de son mieux en attaque mais il peut (doit ?) être plus agressif et profiter encore plus de sa capacité à shooter à mi-distance pour éloigner Mozgov de la raquette. En clair, Millsap et Horford doivent assumer leurs statuts de All-Star et peser (beaucoup) plus sur la suite de la série. Oui, Atlanta aime jouer collectif et faire tourner la balle mais là, pour passer, il va falloir que la paire d’intérieurs se fasse violence, prenne le jeu à son compte et un maximum de rebonds !

Le pronostic du rédacteur : Atlanta de 3 à 7

Les Hawks n’ont pas le choix. Il leur faut une victoire dans ce match sinon cette série pourrait tourner très court et ils le savent. On peut donc s’attendre à un Al Horford très agressif au rebond et en attaque notamment. Atlanta ne shootera pas à 17% de loin cette nuit, Jeff Teague va continuer d’éventrer les meneurs adverses pendant que Paul Millsap va jouer plus intelligemment et faire de meilleurs choix offensifs. J.R. Smith ne va pas se prendre pour Kobe Bryant tous les soirs non plus et finalement le fait de ne pas avoir DeMarre Carroll ne change pas tant que ça la donne vu ce qu’a proposé LeBron au premier match (31/8/6). Si les Hawks jouent leur jeu, parviennent à bien faire circuler la balle tout en s’appuyant sur un gros « Horford-Millsap », ils gagneront. 

Le calendrier de la série

  • Game 1 — Cavs 97 – 89
  • Game 2 — cette nuit @ Atlanta (2h30)
  • Game 3 — Dimanche 24 @ Cleveland (2h30)
  • Game 4 — Mardi 26 @ Cleveland (2h30)
  • *Game 5 — Jeudi 28 @ Atlanta (2h30)
  • *Game 6 — Samedi 30 @ Cleveland (2h30)
  • *Game 7 — Lundi 1er juin @ Atlanta (2h30)

* si nécessaire

Source image :Dale Zanine-USA TODAY Sports

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