Los Angeles Clippers

Preview Clippers – Blazers : Kawhi Leonard est reposé pour faire déjouer Damian Lillard et sa bande

On devrait le revoir celui-là !

Source image : YouTube

C’est sans doute l’affiche de cette nuit. Si le Phoenix – Miami semble également intéressant, c’est vers le Staples Center que la plupart des regards seront tournés. Kawhi Leonard n’était pas de la partie hier soir dans la défaite de ses coéquipiers face aux Bucks, mais il devrait être présent contre Portland. Damian Lillard et les siens, toujours à la recherche d’une victoire référence après un début de saison mi-figue mi-raisin, tenteront d’infliger aux hommes de Doc Rivers leur deuxième défaite de suite, une première cette saison.

Ce sont des Clippers revanchards qui se présenteront face aux Trail Blazers cette nuit. En effet, dépourvus de Kawhi pour load management et malgré un duo Lou Williams – Montrezl Harrell des grands soirs, ils n’ont pas réussi à venir à bout de Giannis Antetokounmpo et ses Bucks hier. Toujours pas de Paul George mais Leonard devrait être de retour face aux Blazers. Et quand on regarde les résultats de l’équipe lorsqu’il n’est pas là – deux défaites – , ce n’est pas du luxe que de voir le MVP des dernières Finales présent dans le roster pour ce match. The Klaw n’aura pas qu’une mission de leader offensif ce soir. Sa tache la plus importante sera probablement de contenir l’un des meilleurs backcourts de la Ligue. Avec le fidèle chien de garde de la maison Patrick Beverley, ils devront museler Damian Lillard et C.J. McCollum. S’ils y arrivent, le chemin vers la victoire sera tout tracé. Car ce n’est ni Kent Bazemore, ni Skal Labissière qui porteront les Blazers vers la victoire… enfin on sait jamais.

Côte Blazers, la saison s’annonce finalement plus compliquée que prévu. L’infirmerie est pleine à craquer. Une raquette décimée avec les absences de Jusuf Nurkic, Zach Collins et Pau Gasol. La tache s’annonce rude, surtout lorsqu’on voit la performance de Montrezl Harrell hier soir. Si Dame est lui toujours aussi monstrueux en ce début de saison avec 31 points de moyenne, son compère C.J. est prié de sortir de la caverne où il hiberne depuis maintenant sept matchs. Espérons que l’humiliante défaite contre les Warriors lundi soir aura eu le don de piquer au vif cette équipe. Des Blazers qui peinent à se mettre en route et qui se reposent surtout sur les talents individuels de l’effectif. Le coach Terry Stotts doit montrer qu’il est le véritable patron de cette équipe et c’est le moment pour lui de prendre les choses en main en mettant en place un jeu plus organisé. À cause de ce début de saison chaotique, les Blazers se retrouvent avec le même bilan (3 victoires et 4 défaites) que le Thunder – tiens, quelle coïncidence -, et donc une piètre dixième place à l’Ouest. C’est l’occasion rêvée de lancer enfin la machine pour les pensionnaires de l’Oregon.

Rendez-vous donc à 4h30 dans le centre de Los Angeles pour suivre ce qui s’annonce comme la plus belle rencontre de la nuit, malgré sa tripotée d’absents. Il est temps de relever la tête pour les Blazers s’ils ne veulent pas laisser filer le wagon de tête de la Conférence Ouest. Quant aux Clippers, une victoire serait l’occasion de se rapprocher de leur voisin jaune et violet. Messieurs Lillard, Leonard, régalez-vous et nous aussi !

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