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Preview Rockets – Thunder : attention à ne pas vous tromper d’équipe si vous supportez OKC

Russell Westbrook

Les larmes sont peut-être toujours en train de couler chez certains fans du Thunder, et bien sachez que Russell n’en à rien à cirer et s’empressera de les boire une fois la victoire en poche.

Source Image : YouTube

C’est donc ce soir, à 1h du matin, que Russell Westbrook affrontera pour la première fois en dix ans de carrière l’équipe qui l’avait drafté en 2008. Après l’échange de cet été avec Chris Paul, c’est le moment de se rendre vraiment compte d’une chose pour les fans du Thunder : oui Russell sera probablement foudroyant, mais pas pour OKC. Cependant, sur le terrain, la nouvelle franchise du Brodie doit s’imposer pour lancer véritablement sa saison, d’autant plus qu’OKC sera en back-to-back.

Après la déroute des Warriors hier soir, les joueurs du Thunder ont repris confiance suite à des débuts compliqués et deux défaites contre Utah et Washington. Un peu d’optimisme qui ne sera pas de trop ce soir au moment de poser leurs valises au Toyota Center en back-to-back. Menés par un Shai Gilgeous-Alexander de gala et se positionnant dès lors pour le titre de MIP, ils auront à cœur de continuer sur une lancée positive, chose qui ne devrait se répéter que très peu de fois au regard de la densité à l’Ouest. CP3 contre Russ, James contre Shai, Clint contre Steven, tout cela est assez excitant. Mais toute l’attention sera évidemment concentrée sur les moindres faits et gestes du Brodie, lui qui aura forcément à cœur de briller contre la franchise à qui il a tant donné durant toutes ces années. Connaissant le personnage, nous nous attendons à ce qu’il n’épargne pas ses anciens coéquipiers. S’il faut postériser le Kiwi ou enfoncer Dennis, il sera le premier à s’y atteler comme tout le monde s’y attend.

D’un point de vue sportif, c’est un Houston en manque de repère qui se présentera face à OKC. Une défaite en ouverture face à des Bucks plus solides en fin de rencontre et une courte victoire face aux Pels, la sérénité ne plane pas encore au-dessus de la franchise. Le backcourt doit encore trouver ses marques puisque si Russ tourne bien ce n’est pas le cas de James Harden sur cette première semaine. Hésitant, nonchalant par moments, il agace. Encore plus agaçant, les 26 tirs à trois points pris en deux matchs, pour seulement trois convertis. Certes, cet aspect du jeu, c’est son fond de commerce, mais il est entouré d’un MVP en la personne de Russ, et doit pouvoir lui donner les clés du camion quand il ne joue pas bien, quitte à se mettre un peu en retrait. Le MVP 2018 restera le patron de la franchise. Le numéro 0 et les autres sont là pour l’aider, mais il doit leur faire confiance comme LeBron fait confiance à AD par exemple, pour ne pas voir s’amoindrir les chances de titre pour les Rockets.

Côté OKC, ce match, malgré le contexte, s’apparente plus à un match de gala qu’à autre chose. La saison est longue, et aller battre l’une des franchises potentiellement les plus fortes de la Ligue en back-to-back ne sera pas la priorité. Cependant, nous ne sommes pas à l’abri d’une surprise. Si SGA ne descend pas de son nuage et que CP3, avec une soif de revanche, venaient à bien mener leur équipe, alors pourquoi ne pas lancer une vraie série de victoires et créer la surprise au Toyota Center ? On y croit moyen, mais qui sait ? C’est la NBA, rien n’est joué d’avance.

Rendez-vous à 1h du matin ! Oui, si tôt, changement d’heure oblige, pour voir les premiers pas de Russell Westbrook face à son ancienne franchise. Si le MVP 2017 aura sûrement un élan de nostalgie avant le match, ça ne sera absolument pas le cas sur le parquet. Thunder ou pas, il y a une victoire à aller chercher pour enfin lancer la saison des Rockets. James, tu es prié de te réveiller également, toi qui joues aussi contre ton ex-franchise. Fans du Thunder, préparez un bon paquet de mouchoirs, et n’allez pas vous jeter sous une voiture si Russ claque un 40-12-12 sur votre bouche.

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