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Le Thunder sait que Russell Westbrook ne fera aucun sentiment face à OKC : ils connaissent bien le phénomène dans l’Oklahoma

Russell Westbrook

Pas de cadeau !

Source image : NBA League Pass

La nuit prochaine, pour la première fois depuis l’arrivée de Russell Westbrook en NBA, ce dernier va affronter Oklahoma City. La phrase est très bizarre mais c’est bien la réalité. Désormais à Houston, Brodie sera opposé à son ancienne franchise, où il a évolué pendant plus d’une décennie. Un match forcément pas comme les autres pour les principaux acteurs.

Russell Westbrook fait partie de ces joueurs qui symbolisent une franchise. Le Thunder, c’est Russell Westbrook, même s’il n’évolue plus à Oklahoma City aujourd’hui. Il a tellement marqué OKC que cela n’est pas prêt de changer. Pour le joueur comme pour ses anciens coéquipiers, la rencontre de la nuit prochaine à Houston sera spéciale. Ce ne sera pas autant la folie que lorsque Brodie reviendra sur le parquet de la Chesapeake Energy Arena le 9 janvier prochain, mais ça reste un match immanquable étant donné le contexte. À Oklahoma City, on connaît évidemment la bête par cœur. S’il y a pas mal de nouvelles têtes suite à l’intersaison cataclysmique de cet été, il reste toujours des membres de la saison dernière, et ceux qui ont côtoyé Westbrook sous le maillot du Thunder savent que l’ancien MVP ne sera pas là pour faire des cadeaux. Pour Dennis Schroder par exemple, il n’y a aucune chance de voir Westbrook jouer avec moins d’intensité juste parce que c’est OKC en face.

« Jamais. Je n’ai jamais vu Russ y aller tranquille face à une équipe. Il va essayer de nous rentrer dedans, mais on est prêts pour ça » a déclaré Schroder via The Oklahoman.

Le coach Billy Donovan, qui a entraîné Westbrook pendant quatre saisons, a préféré rendre hommage à son ancien meneur. On ne sait pas si c’est pour adoucir l’esprit de compétition de Brodie avant la rencontre, mais Billy n’a eu que des mots sympas pour Russ.

« Écoutez, c’était un super gars à coacher. Le truc que j’ai toujours admiré et respecté chez lui, et je lui ai dit, c’est le fait qu’il était toujours prêt à jouer et qu’il ait toujours tout donné chaque soir. Je n’ai jamais pris ça pour acquis. »

Vu le personnage, on peut compter sur Russell Westbrook pour avoir cette même mentalité contre le Thunder la nuit prochaine. La compétition, il a ça dans le sang et il ne va pas faire de sentiment contre Oklahoma City. Quand il a été interrogé sur cette opposition face à son ancienne équipe, Russ a annoncé la couleur via Salman Ali, le journaliste qui suit les Rockets pour ESPN et Clutch Points.

« Je joue de la même manière chaque soir, peu importe qui est sur le terrain. J’ai des amis dans chaque équipe. Évidemment, la différence, c’est que c’est la première fois que je vais jouer Oklahoma City. »

Une première fois durant laquelle Brodie aura à cœur de briller, lui qui vient de dépasser Magic Johnson au nombre de triple-doubles en carrière. 139 au total, 138 avec Oklahoma City, et un avec Houston. Va-t-il enchaîner la nuit prochaine pour se rappeler au bon souvenir de ses années OKC ? Y’a moyen, mais il faudra avant tout faire le boulot contre une équipe du Thunder qui voudra également répondre au défi imposé par Westbrook.

Russell Westbrook vs. Oklahoma City. Pendant longtemps, le joueur et la franchise étaient synonymes, mais ils seront pour la première fois adversaires la nuit prochaine. Le respect est évidemment présent des deux côtés, mais ce n’est pas pour autant qu’on va se faire des cadeaux au Toyota Center.

Source texte : The Oklahoman / @SalmanAliNBA

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