Los Angeles Clippers

Paul George est clair, son duo avec Kawhi Leonard est le meilleur en NBA : « On a le niveau élite des deux côtés du terrain »

Clippers Paul George Kawhi Leonard

Allez, ça c’est dit.

Source image : NBA League Pass

Avec les nombreux mouvements de l’intersaison, de nombreux duos de superstars se sont formés autour de la Grande Ligue, et les débats concernant la meilleure paire font rage alors qu’aucun match n’a encore été joué. Dans ce débat-là, on retrouve forcément l’association entre Kawhi Leonard et Paul George aux Clippers. Et ce dernier pense que ce duo est tout en haut de la liste.

Kawhi Leonard et Paul George, LeBron James et Anthony Davis, James Harden et Russell Westbrook, Kevin Durant et Kyrie Irving, Shaq & Kobe. Voici les principaux duos qui ont vu le jour durant cet été 2019 complètement fou. Du lourd, du très lourd, et là on ne parle que des nouveaux tandems. Évidemment, on n’oublie pas l’association entre Stephen Curry et Klay Thompson, ni celle entre Joel Embiid et Ben Simmons ou encore la paire Damian Lillard – C.J. McCollum. Des grands duos en NBA, il y en a de tous les côtés et c’est l’une des raisons qui expliquent pourquoi la saison 2019-20 s’annonce tellement excitante. Ça fait longtemps que la ligue n’a pas été aussi ouverte et les duels entre ces différents combos devraient faire des étincelles, notamment à Los Angeles. Parce que oui, dans la Cité des Anges, ça va se fighter sévère entre les Clippers et les Lakers, deux équipes qui seront portées par leurs deux superstars. Kawhi Leonard et Paul George d’un côté, LeBron James et Anthony Davis de l’autre. Dimanche, lors du Media Day des Clippers, PG-13 a justement été interrogé sur le sujet et selon lui, il fait partie du meilleur duo de toute la NBA.

« Je pense que oui » a-t-il déclaré au micro de Shaun Powell de NBA.com. « Nous sommes deux joueurs qui jouent des deux côtés du terrain, deux joueurs qui peuvent marquer, tout en empêchant l’adversaire de marquer. Nous faisons partie de l’élite des deux côtés du terrain. Je ne vois pas comment vous pouvez battre cela. »

Allez, ça s’est dit. Difficile de ne pas être d’accord sur l’aspect « élite » en attaque et en défense, car on parle là clairement de deux joueurs qui font partie du gratin de la ligue des deux côtés du terrain. Maintenant, reste à voir comment ils arriveront à jouer ensemble car un duo doit briller par sa complémentarité. Kawhi Leonard et Paul George sont deux ailiers qui peuvent effectivement planter 30 points chaque soir tout en s’occupant du meilleur joueur adverse, mais quid de leur association sur le terrain, notamment sur plan offensif ? Les deux joueurs ne sont pas égoïstes mais ça va forcément demander un temps d’adaptation pour que chacun trouve ses marques. On aura un premier aperçu une fois que PG-13 sera prêt à revenir aux alentours du mois de novembre. Défensivement, il y a moins d’interrogation car il n’y aura pas de ballon à partager et les deux monstres vont de toute manière rendre la vie très difficile à leurs adversaires. Paul George l’annonce d’ailleurs haut et fort, les Clippers seront redoutables en défense avec ce duo, mais aussi avec Pat Beverley et Cie.

« Ça va être effrayant. […] Nous avons la chance de faire quelque chose de spécial en défense. Je pense que ça sera basé sur notre énergie. Quand on verra Pat faire une défense tout terrain sur un gars, ça va me pousser, ça va pousser Kawhi, ça va devenir contagieux soir après soir. Je pense que pour la première fois, les gens seront excités de regarder la défense, au lieu de l’équipe qui attaque. Ça sera fun, on peut faire beaucoup de choses avec notre polyvalence. Nos gars peuvent défendre plusieurs positions, […] et on a beaucoup de joueurs qui sont engagés dans cette moitié-là du terrain. »

Clairement, sur le plan défensif, le duo Kawhi Leonard – Paul George fait flipper, et la défense des Clippers dans sa globalité également. De l’autre côté du terrain, les deux superstars devront trouver leurs marques, surtout que PG-13 va rater plusieurs matchs en début de saison. Mais une fois que les deux seront à l’aise, attention les yeux. 

Source texte : Media Day Clippers / NBA.com

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