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Le Thunder prévoyait d’échanger Russell Westbrook avant même le trade de Paul George : la démolition était déjà en marche

Free AGency Oklahoma City Thunder Sam Presti

Comment ça, mon effectif est stable ?

Source image : Youtube

Nouveau parmi les tanks de compétition, le Thunder entame une grosse phase de reconstruction. Paul George demande son transfert, Russell Westbrook est envoyé à Houston et on se concentre sur le scouting des jeunes joueurs plutôt que sur le jeu. Sam Presti, GM d’OKC, a donc rendu hommage a l’ex numéro 0 comme le plus grand joueur de la franchise. Un grand joueur qu’il voulait transférer.

C’est Howard Beck de Bleacher Report qui nous lâche l’info : Westbrook était déjà dans des plans de transfert dans la tête de Sam Presti depuis plusieurs semaines. En effet, le gros contrat du meneur et le manque de résultats de l’équipe poussait le front office à remettre en question cette configuration autour du Brodie. Après avoir réussi à renforcer l’effectif en faisant re-signer Paul George, on imaginait une période de prospérité pour laisser du temps aux deux All-Stars pour faire leurs preuves. Un Jazz et un Lillard plus tard, les questions commençaient à se poser : le duo fonctionne-t-il vraiment ? Malgré la saison de PG13 ça n’a pas abouti, Westbrook peut-il vraiment être le leader d’une équipe qui va loin ? Sam Presti avait sa réponse dans un coin de la tête, on laisse une dernière chance au duo et si ça ne mène à rien en 2020, on fait tout sauter, en tout cas au moins Donatello selon l’insider de BR.

« Les jours de Westbrook au Thunder étaient déjà comptés, avec le front office qui se préparait tranquillement à appuyer sur le bouton ‘reset’ au prochain été, après une dernière tentative, selon des sources. »

Aïe, grande nouvelle quand même. On a beau lui rendre hommage, en fait c’était déjà en préparation pour l’année prochaine. Après avoir abattu toutes leurs cartes, les décisionnaires du Thunder ont voulu rejouer une partie différente, voilà pourquoi Russ allait, de toute façon, être transféré. L’organisation mijotée par Kawhi poussa à la demande de trade de Paul George qui s’est donc transformé en occasion pour enclencher quelque chose de prévu, initialement, pour plus tard. Coucou le tanking, on arrive plus vite que prévu. Nous voici donc, le 17 juillet, avec Chris Paul comme meilleur joueur de la franchise et le téléphone de Sam Presti qui ne chauffe plus jamais. Les fans d’OKC peuvent regretter une saison d’essai en moins mais avec l’état actuel de la Conférence Ouest, ça aurait été très dur pour le Thunder. Avec des « si » on met certainement Los Angeles et ses deux franchises en bouteille mais pour le coup, si Paul George n’avait pas demandé son transfert, on met surtout les Lakers champions. Tout aurait été bien différent en tout cas.

L’été 2020 est prévu beaucoup plus calme que celui-ci et pourtant, on aurait pu avoir Westbrook transféré à ce moment là. Maintenant que l’affaire est classée, on peut remarquer que le Thunder est la première équipe à transférer deux joueurs All-NBA dans le même été, ça c’est du palmarès. Ici, on appelle ça sortir le char avec brio.

Source texte : Bleacher Report

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