Thunder

Sam Presti honore à son tour Russell Westbrook : selon lui ? Aucun joueur n’a autant marqué l’histoire d’OKC que Russ

Russell Westbrook

Russ=OKC, point à la ligne.

Source image : NBA League Pass

Le trade de Russell Westbrook vers Houston a été officialisé hier, et c’est désormais le temps des adieux du coté d’OKC. Le GM Sam Presti a rendu un vibrant hommage à son désormais ex-franchise player. Le joueur le plus influant de l’histoire du Thunder s’en est allé, alors en même temps… c’est plutôt mérité.

Le Thunder a connu des étés plus tranquilles. D’abord le départ surprise de Paul Goerge pour les Clippers dans un trade qu’il avait demandé expressément au management. Et puis des rumeurs, des bruits de couloirs qui deviennent de plus en plus bruyants jusqu’à devenir réalité : Russell Westbrook a lui aussi demandé son trade et quelques jours plus tard son vœu est exaucé puisqu’il est envoyé à Houston pour rejoindre un barbu avec qui il est plutôt bon pote. On réalise alors que l’un des gars les plus fidèles à sa franchise de toute la Ligue ne portera plus le même maillot. Mais après le temps des regrets vient le temps des remerciements. Des remerciements pour onze ans de bons et (très) loyaux services. Et sur ce point, Sam Presti n’a pas lésiné sur les compliments. Dans un communiqué, il a rendu compte de l’impact de Russ sur l’équipe, la ville et sa communauté :

« Russell Westbrook est le joueur le plus important de la courte histoire du Thunder. Il a laissé une marque indélebile sur l’équipe, la ville et l’état. Nous sommes tous très fiers de sa contribution au succès de la franchise. Lui, sa femme Nina et ses enfants feront toujours partie de la famille du Thunder. »

Le joueur le plus important, l’âme du Thunder, celui qui aurait pu se barrer mille fois en sentant le vent tourner le 4 juillet 2016 mais qui est resté par fidélité envers cette équipe qu’il a porté la saison suivante. Si bien que l’imaginer sous un autre maillot que celui d’OKC semble inconcevable et que ça nous prendra tous un peu de temps pour se dire que ce n’est pas notre écran qui déconne quand on le verra avec un maillot rouge. Russ a contribué, avec Kevin Durant bien sû,r à donner un véritable élan au basket à OKC et a faire de la Chesapeake Energy Arena l’une des salles les plus bouillantes de la ligue. Les trois saisons en triple-double de moyenne, des grosses campagnes de Playoffs et une intensité de tous les instants, Russ à OKC c’est tout ça et tellement plus encore. Nul doute que le 0 sera sûrement le prochain numéro à aller gratter le plafond de la Peake à coté du 4 de Nick Collison, et ce soir-là c’est toute une fanbase qui pleurera tous ses beaux souvenirs.

Il y a des choses auxquelles on est obligé de s’habituer en NBA et cette saison… Russell Westbrook sous le maillot des Rockets en fera partie. On va voir flou pendant quelques temps, et puis nos yeux s’habitueront tout comme ceux de Sam Presti d’ailleurs, qui n’a pas manqué l’occasion de rendre un grand hommage au joueur le plus important de l’histoire de la franchise de l’Oklahoma.

Source: Real GM  

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