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Nouveau passage sur le billard pour Wendell Carter Jr. : deux opérations en un an, il est bien parti lui

Wendell Carter sang

Rechute pour WCJ…

Source image : NBA League Pass

Alors que toute la NBA est toujours en attente de la décision de Kawhi Leonard, la Summer League approche à grands pas et on connaît déjà quelques joueurs qui brilleront par leur absence. Comme Michael Porter Jr., Wendell Carter Jr. ne jouera pas à Las Vegas car il va prochainement passer sur le billard.

Dans la nuit de vendredi à samedi, les Taureaux vont disputer leur premier match de Summer League face aux Lakers, mais ils évolueront sans Wendell Carter Jr., leur intérieur de 20 ans. Le joueur formé à Duke sera effectivement absent durant l’intégralité de la compet’ car il va se faire opérer le 9 juillet prochain au niveau des muscles abdominaux. L’info a été balancée par les Bulls sur leur compte Twitter. L’opération se déroulera du côté de Philadelphia. En termes de timing, pas de panique, le gamin devrait être de retour pour le camp d’entraînement. Mais tout de même, c’est déjà la deuxième opération pour Mister Carter Jr., lui qui est passé sur le billard au mois de janvier afin de réparer un ligament du pouce. Résultat, il a joué seulement 44 matchs lors de sa campagne rookie. Cela a suffi pour faire bonne impression dans l’Illinois avec des moyennes de 10,3 points et 7,0 rebonds par match, sauf que c’est jamais idéal de rater une demi-saison quand on est rookie et qu’on essaye de s’acclimater au jeu NBA. Et là, avec cette nouvelle absence, c’est une partie de sa préparation estivale qui part en fumée. Pour les jeunots, même ceux qui ont montré qu’ils étaient déjà prêts pour le très haut niveau, la Summer League est une compétition qui compte, en particulier pour quelqu’un qui a été sur la touche pendant plusieurs mois.

Et puis honnêtement, on aurait bien aimé voir Wendell Carter Jr. sur les parquets à partir de ce week-end, histoire d’observer par exemple son association avec le nouveau meneur sorti tout droit de North Carolina Coby White, sélectionné lui aussi par les Bulls en 7ème position (comme WCJ l’an passé). Il faudra donc attendre encore un peu avant de voir ce duo à l’oeuvre. A noter aussi que d’après K.C. Johnson du Chicago Tribune, Carter Jr. aurait été gêné par des douleurs au niveau du dos lors de ses entraînements d’intersaison le mois dernier. Là encore, ce n’est pas vraiment le genre de nouvelle qui rassure, même si visiblement c’était temporaire. Déterminé à prendre du muscle pour pouvoir jouer plus physique dans les raquettes et ainsi éviter de se faire bouger, Wendell va donc devoir prendre son mal en patience et regarder ses copains évoluer sans lui. Et ça comme dit, c’est pas top pour lancer son année sophomore. De plus, il ne faut pas oublier que les Taureaux ont rajouté du monde à l’intérieur durant l’été. Entre la signature de Thaddeus Young (ailier fort), celle de Luke Kornet (pivot) et la sélection de Daniel Gafford (pivot) au deuxième tour de la Draft, la raquette a été renforcée et ce n’est peut-être pas par hasard. Si le projet de Chicago est d’associer Wendell Carter Jr. à Lauri Markkanen dans la peinture, il ne faudrait pas que le premier devienne un abonné de l’infirmerie.

Pas de Summer League donc pour WCJ, qui va se faire opérer dans quelques jours. Espérons désormais qu’il soit bien prêt pour le camp d’entraînement afin de pouvoir commencer la prochaine saison régulière sur de bons rails. 

Source texte : Chicago Bulls / Chicago Tribune

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