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Officiel : Elfrid Payton et Wayne Ellington débarquent aux Knicks, au moins on a le mérite de s’activer à New York

Payton Wellington

Un p’tit tour et puis s’en va pour ce duo chez les Knicks ?

Source image : Youtube

On ne va pas refaire l’histoire de ce début de free agency pour les Knicks, ça commencerait à tourner à l’acharnement. Non, l’heure est à l’optimisme messieurs dames, et si New York s’est fait bouffer comme jamais par son voisin de Brooklyn, on pourra au moins dire qu’ils ne se laissent pas abattre hein.

Apparemment du côté de la Grosse Pomme, on a décidé de ne pas s’apitoyer sur son sort pendant toute la free agency, et c’est déjà ça de pris. On ne sait pas encore si les mouvements que les Knicks sont en train de nous faire vont ressembler à quelque chose une fois sur le parquet, mais ils ont presque l’air de suivre une… stratégie ? L’idée serait de préparer le futur pour les Knicks, en offrant des contrats de deux ans à toutes leurs nouvelles recrues, excepté Julius Randle qui a signé pour trois saisons. Prendre quelques bons free agents, choper de bons tours de Draft et les entourer de vétérans pour jouer les tontons, voilà à peu près ce qu’a l’air de vouloir faire le front office des Knicks avec l’intersaison 2021 en ligne de mire. Après Julius Randle, Reggie Bullock, Taj Gibson et Bobby Portis, ce sont donc Wayne Ellington et Elfrid Payton qui débarquent chez les Knicks à leur tour. Le Woj et Shams sont comme d’habitude aux premières loges pour nous fournir les infos. C’est un contrat de 16 millions sur deux ans qui attendrait chacun des deux joueurs. Si leurs rôles au sein du roster de David Fizdale seront sans doute différents, on n’est pas sur des signatures complètement débiles de la part des Knicks pour le coup. En tout cas elles sont au moins justifiables, et c’est déjà pas mal vu la situation en ce moment à New York.

Avec Wayne Ellington, on a l’arrivée d’un vétéran qui a déjà dix ans de NBA dans les pattes, et surtout un shoot extérieur qui pourrait sacrément faire les affaires de Fizdale. Alors qu’il n’était plus utilisé par le Heat, l’arrière a passé une solide seconde partie de saison à Detroit : il finit l’exercice à 10,3 points, 2 rebonds et 1,4 passe, à 40% au tir et plus de 37% du parking. Un profil de shooteur d’expérience qui pourra être bien intéressant, et qui semble logique après l’arrivée de Reggie Bullock. L’idée étant d’avoir deux-trois types capables d’artiller derrière l’arc, alors que ce n’était pas franchement la grande spécialité de la maison Knicks jusqu’à maintenant. Elfrid Payton débarque lui dans un tout autre registre, qui paraît un peu plus étonnant. Le meneur arrive à un poste où il y a déjà du monde. Si Dennis Smith Jr. pourrait éventuellement être relégué sur le banc, on ne voit pas comment l’arrivée de Payton pourrait laisser encore une chance à notre Frankie Ntilikina national de rester. La saison passée, ce bon Elfrid, qui avait perdu sa touffe de cheveux mythique, avait fini l’année à 10,6 points, 5,2 rebonds et 7,6 passes à 43,4% au tir en pratiquement 30 minutes de jeu. Une campagne fortement perturbée par des blessures en début de saison mais il a sorti une série de triple-doubles bien historique durant le mois de mars. L’idée pourrait être d’apporter tout son savoir-faire du côté de la Grosse Pomme… ou simplement de servir une saison, avant d’être lâché comme la plupart des nouveaux arrivants des Knicks. Car, pas débiles les bonhommes, selon ESPN, le front office aurait mis la plupart des deuxièmes années de contrat des joueurs fraîchement arrivés en team option… Ça y est, vous la voyez la stratégie pour l’été 2021 ?

Wayne Ellington et Elfrid Payton sont donc les nouvelles recrues des Knicks. La franchise a décidé de s’activer à sa manière en ce début de FA, en accumulant les contrats courte durée, avec l’intersaison 2021 comme objectif. Reste à voir ce que ça donnera sur le parquet, mais la saison prochaine n’a pas l’air d’être franchement la priorité du côté de la Grosse Pomme.

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