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Il y aurait un intérêt mutuel entre les Lakers et D’Angelo Russell : un retour de DLo au Staples Center, ça vous dit ?

D'Angelo Russell

Une image que l’on pourrait revoir bientôt.

Source image : NBA League Pass

Avec l’arrivée imminente de Kyrie Irving à Brooklyn, l’agent libre restrictif D’Angelo Russell devrait quitter les Nets et parmi les équipes qui sont à l’affût, il y a les… Lakers, l’ancienne équipe de DLo. Et devinez quoi ? Le meneur All-Star serait également intéressé pour revenir dans la Cité des Anges.

Quand on pense au passage de D’Angelo Russell aux Lakers, difficile de garder de grands souvenirs. Les deux premières saisons NBA du bonhomme à Los Angeles n’ont pas vraiment été une réussite et il a véritablement fait décoller sa carrière du côté de Brooklyn, où il a été transféré à l’été 2017. Mais deux années plus tard, DLo pourrait bien revenir sur les terres californiennes pour réécrire son histoire avec la franchise aux 16 titres NBA. Selon Adrian Wojnarowski d’ESPN, il y aurait effectivement un intérêt mutuel entre le meneur All-Star et les Lakers. Une prochaine rencontre entre les deux parties serait notamment dans les cartons. Rob Pelinka aurait contacté les agents du joueur, à savoir Austin Brown et Aaron Mintz de CAA Sports, pour organiser un rendez-vous et discuter d’un potentiel retour de D’Angelo dans la Cité des Anges. Ça serait quand même assez cocasse de revoir Russell sous le maillot pourpre et or quand on sait comment cette relation s’est terminée, mais la dynamique est bien différente aujourd’hui. Magic Johnson, même s’il rôde toujours autour de la franchise, n’est plus le président des opérations basket et ça joue étant donné que c’est quand même lui qui a voulu dégager DLo à la base. Et puis les Lakers ont désormais de la gueule avec LeBron James et Anthony Davis à bord. Rejoindre ce duo pour former un trio de feu, c’est l’assurance de jouer le titre dans une franchise mythique et sous le soleil.

Ceci étant dit, un retour potentiel de Russell aux Lakers va dépendre de plusieurs paramètres. Le premier, il se nomme Kawhi Leonard. Avec désormais 32 millions de cap space, Los Angeles peut signer un troisième joueur au contrat maximum et le dernier MVP des Finales représente la priorité pour Rob Pelinka et ses copains. Ces derniers jours, les rumeurs autour d’une signature de Leonard aux Lakers ont pris de l’ampleur et il faudra donc d’abord surveiller ce dossier-là. A noter par ailleurs que d’après le Los Angeles Times, la franchise californienne ne serait pas prête à offrir un contrat max à DLo, mais légèrement en dessous. Le second paramètre à prendre en compte, c’est la possibilité pour les Nets de réfléchir à un sign & trade afin d’obtenir une contrepartie intéressante pour Russell. Les Timberwolves seraient notamment intéressés par les services de D’Angelo malgré le fait qu’ils ne possèdent pas la marge salariale pour le signer en tant qu’agent libre. Le meneur étoilé devrait d’ailleurs rencontrer les Loups dans un premier temps histoire de prendre la température dans le Minnesota. Vous l’avez compris, une signature de DLo à Los Angeles se fera uniquement si le début de la free agency se déroule d’une certaine façon. Mais c’est une piste crédible aujourd’hui.

En voyant D’Angelo Russell s’éclater sous le maillot des Nets et ainsi prendre sa revanche sur les Lakers, jamais on n’aurait pu imaginer un retour de DLo à Los Angeles. Mais c’est désormais plus que possible. Décidément la NBA, c’est vraiment un monde à part…

Source : ESPN, Los Angeles Times

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