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Le propriétaire des Warriors veut garder les Splash Bros pour toujours : le chéquier va devoir souffrir pour ça

Stephen Curry Klay Thompson Golden State Warriors

Les Splash Bros font les beaux jours de Golden State depuis 2011.

Source image : YouTube

Ravi de voir son équipe s’être qualifiée pour les finales de la Conférence Ouest, le propriétaire des Warriors, Joe Lacob, a assuré qu’il voulait voir Klay Thompson rester aux Warriors à vie, en compagnie de son Splash Bro Steph Curry. Ce qui va impliquer de signer un gros chèque cet été.

Joe Lacob aime son équipe, et par-dessus tout il aime ses joueurs. Après Draymond Green, qui ne sera free agent qu’à l’été 2020, le propriétaire des Warriors a annoncé qu’il voulait également que Klay Thompson ne porte jamais un autre maillot que celui des Dubs. Une déclaration qui intervient juste après la victoire décisive de Golden State lors du Game 6 à Houston (118-113), au cours de laquelle l’arrière a inscrit 27 points à 10/20 au tir, dont 7/13 du parking. Et heureusement pour Lacob, le numéro 11 a également répété maintes fois sa volonté de rester dans la Baie pour toute la durée de sa carrière. Drafté avec le 11ème choix de la Draft 2011, Killa Klay tourne à 19,5 points, 3,5 rebonds et 2,3 passes décisives en carrière, tout en shootant à 41,9% du parking, excusez du peu. Avec Steph Curry, il forme le meilleur duo d’arrières shooteurs de l’histoire, selon Mark Jackson. Depuis son année sophomore, il n’a pas inscrit moins de 211 trois-points sur une saison, avec une pointe à 276 en 2016. Et Joe Lacob, qui adore Thompson, confie à Nick Friedell d’ESPN le lien qu’il partage avec son joueur :

« J’ai un lien spécial avec lui. J’en ai toujours eu un. Il est le premier joueur que nous avons drafté après que j’ai racheté l’équipe. Le tout premier. Et j’ai toujours ressenti un attachement incroyable. Les gens se moquent un peu de moi, je dis toujours que j’aime Klay. J’aime Klay, c’est tout. Il est tellement vrai. Il n’y a pas de conneries. Et il y a quelque chose à propos de lui, j’ai une vraie relation avec lui. »

Mais pour prolonger cette relation, Lacob va devoir sortir le chéquier. En l’état, les Warriors peuvent proposer à leur arrière un contrat de cinq ans et 188 millions de dollars. Mais si Thompson est sélectionné dans une des trois All-NBA Teams, il pourra prétendre à une prolongation au supermax de 221 millions de dollars. Quoi qu’il arrive, Golden State sera très probablement au-dessus du cap la saison prochaine. Même sans les contrats des futurs free-agents, Thompson, DeMarcus Cousins, Andrew Bogut, Jonas Jerebko, Kevon Looney, Quinn Cook et Jordan Bell, ainsi que, très probablement, Kevin Durant, qui devrait décliner sa player option à 31,5 millions de dollars, les Warriors ont déjà plus de 90 millions de dollars engagés. Avec autant de joueurs libres de tout contrat, Joe Lacob va devoir sortir le chéquier, et payer la luxury tax. Quelque chose qui n’a pas effrayé le propriétaire de la Dub Nation ces dernières saisons.

Prolonger Klay Thompson semble être la priorité du propriétaire des Warriors cet été. Solidement installé dans le top 5 des arrières NBA, le numéro 11 partage également l’envie de rester dans la Baie. Mais ses services ont un prix, et Joe Lacob devra faire péter les dollars pour les conserver.

Source texte : ESPN

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