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Les Mavericks visent Kemba Walker et Khris Middleton : une free agency impitoyable s’annonce à Dallas

Khris Middleton Kemba Walker

« C’est par là-bas Dallas ? »

Source image : YouTube

Absents des Playoffs pour la troisième saison consécutive, les Mavericks ont désormais le regard tourné vers l’été. Avec un duo de jeunes stars composé de Luka Doncic et Kristaps Porzingis, Dallas va désormais chercher à les entourer. Et le front office a déjà stabiloté quelques noms.

Dallas, passion construire autour d’une star européenne. L’ère Dirk Nowitzki est terminée, c’est désormais Luka Doncic qui va reprendre le flambeau. Avec à ses côtés… la version 2.0 du Wunderkind : Kristaps Porzingis. Le futur de ce dernier reste incertain, mais pour le convaincre de rester dans le Texas, Mark Cuban va devoir sortir le chéquier. Même avec ses deux jeunes stars, accéder aux Playoffs à l’Ouest sera difficile, il faudra donc passer par la free agency pour attirer quelques gros noms et construire un roster capable de rivaliser avec les très grosses écuries de la conférence. La rumeur Nikola Vucevic a fait son chemin, mais selon Mark Stein du New York Times, le Monténégrin n’est pas la priorité numéro 1 au Texas. Le journaliste évoque par contre deux autres noms : Khris Middleton et Kemba Walker.

« Des shooteurs, des joueurs athlétiques et des vétérans sont les priorités de Dallas pour entourer le tandem de star que sont Luka Doncic et Kristaps Porzingis avec de la sagesse de vétéran. […] Des sources au sein de la Ligue disent que les Mavericks ont l’intention de s’inviter à la chasse pour Khris Middleton et/ou Kemba Walker, avec l’espoir qu’ils ont une chance pour l’un des deux. »

Et soudainement, on discute à Dallas. Attirer un, voire deux All-Stars confirmés serait un énorme coup pour les Texans. Aux portes du match des étoiles l’an dernier, Middleton a fêté sa première sélection en février, et a tourné cette saison à 18,3 points, 6 rebonds et 4,3 passes décisives, à 37,8% du parking. En bonus, il offrirait deux victoires automatiques en saison régulière, puisque grâce à un bug dans la matrice, Khris devient incapable de rater le moindre shoot lorsqu’il affronte Boston. De son côté, Kemba Walker en est à trois All-Star Games d’affilées, tout en continuant à progresser. Cette saison, c’était 25,6 points, 4,4 rebonds et 5,9 passes décisives, avec 35,8% de réussite derrière l’arc. Franchise player des Hornets, le meneur sera très courtisé cet été, et rejoindre un duo de jeunes stars à Dallas, dans un contexte où il n’aurait pas à porter l’équipe à bout de bras, pourrait le tenter. Parmi les autres options de Don Nelson, Nikola Vucevic reste un plan B de choix. Mais toujours selon Mark Stein, si la quête d’une star échoue dans le Texas, le front office des Mavericks cherchera à se renforcer sur les ailes, avec des two-way players. Dans ce cas-là, on peut penser à Trevor Ariza, Danny Green, Wes Matthews ou encore Marcus Morris. Autant de joueurs qui répondent au besoin de spacing et d’expérience des jeunes Mavericks.

Attirer Walker ou Middleton dans le Texas ferait immédiatement des Mavericks des candidats sérieux pour les Playoffs. Former un trident de jeunes stars avec Doncic et Porzingis aiderait également à convaincre ce dernier de prolonger. Intéressant également de noter que Dallas possède le troisième plus gros cap space de NBA pour cet été. Tiens tiens, les contrats max pourraient jaillir du bureau de Mark Cuban.

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