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Preview Thunder – Blazers, Game 3 : OKC n’a déjà plus le droit à l’erreur, la semaine prochaine il sera trop tard

Russell Westbrook

Le doute avant la tempête ?

Source image : NBA League Pass

On tient peut-être déjà là le match le plus décisif de ce début de Playoffs. Après avoir passé les trois-quarts de la saison dans le haut du panier à l’Ouest, le Thunder et son monstre à deux têtes est encore en train de se faire dessus lors des joutes printanières. Mais il n’est pas encore trop tard, donc il faut se réveiller illico, dès cette nuit à partir de 3h30.

La série entre Portland et OKC constitue de base l’opposition entre les deux équipes les plus revanchardes de l’Ouest, le tout bâti sur les fondations d’échecs cuisants dès le premier tour l’an passé. Pour les Blazers, il s’agit d’un sweep sans pitié face aux Pelicans, tandis que le Thunder s’était heurté face au collectif du Jazz et à la fougue de Donovan Mitchell. C’est donc limite un coup du destin qui a fait que cette ribambelle de revanchards se soit retrouvée cette année et, logiquement, à la fin, il y aura une équipe qui ne verra une nouvelle fois pas mai. Et pour l’instant, nous sommes bien peu à avoir prédit la façon dont est en train de se dérouler la série. 2-0 Blazers, vous auriez mis une thune dessus, vous ? Surtout, on l’a dit et répété, mais, sur le papier, c’est une franchise privée de son pivot titulaire, Jusuf Nurkic, qui se dresse devant l’un des duos les plus redoutables de toute la Ligue cette saison. Oui, sauf que pour le premier point, Terry Stotts a encore parfaitement géré son effectif en incorporant bien Enes Kanter au cinq de départ, le Turc ayant d’ailleurs été un des grands artisans du Game 1 avec ses 20 pions mais surtout en gobant 18 rebonds, un goinfre. Ensuite, deuxième point, le duo du backcourt de l’Oregon est en train d’imposer sa loi sur les deux All-Stars d’en face depuis le début de ces Playoffs. Pour le moment, C.J. McCollum et Damian Lillard tournent respectivement à 28,5 et 29,5 points de moyenne sur les deux premiers matchs, avec notamment Dame Dolla qui nous a déjà offert des sorties follement clutch comme il en a le secret, pas plus tard que lors du Game 2 où il posa ses cojones sur la table dans le dernier quart en y plantant 14 de ses 29 points. Oui, oui, c’est Dame Time, toujours.

Alors oui, voir les Blazers mener, et même éventuellement remporter cette série ne serait pas aberrant, loin de là. On parle quand même d’une grosse équipe ayant fini troisième de l’Ouest pour la deuxième saison consécutive, là n’est pas le problème. Cependant, si la situation est déjà critique pour OKC, c’est aussi grandement dû à la marque de fabrique du Thunder cette année, à savoir la faculté d’être au niveau un soir avant de se saborder le suivant. A tort ou à raison, dans ces cas là, on se tourne souvent vers un homme en particulier. Qu’on aime ou qu’on déteste, Russell Westbrook n’a jamais été le dernier pour assumer ses responsabilité, et il a été son pire critique au sortir du dernier match. Force est d’avouer que Brodie commence la série en dents de scie, et poursuit ses mauvaises habitudes au shoot aperçues tout au long de la campagne, avec à peine plus de 35% d’adresse, dont un 5/20 avant-hier tout simplement dégueulasse. Westbrook a promis qu’il allait se reprendre et emmener dans son sillage toute l’équipe, et il va falloir sortir le costard MVP dès ce soir, et aussi pouvoir s’appuyer sur un Paul George qui doit absolument arrêter d’arroser dans tous les sens à distance. On n’oublie bien sûr pas de mentionner la Chesapeake Arena, qui devrait être une véritable fournaise, ce sera aux hommes de Billy Donovan d’entretenir le feu après.

Alors, vous voyez qu’on vous l’a pas sur-vendu ce match de fou furieux qui s’annonce ? Avec deux équipes qui ont les dents qui rayent le parquet, Damian Lillard n’avait pas menti quand il parlait de combat de chiens. Et ce Game 3 devrait même dépasser les deux premiers en terme d’intensité. On a déjà hâte à cette nuit, rendez-vous à 3h30.

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