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Preview Pacers – Celtics, Game 3 : les Hoosiers vont-ils enfin disputer une seconde mi-temps digne de ce nom ?

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De retour à la maison, la victoire est obligatoire pour Indy.

Source image : NBA League Pass

Les Celtics et les Pacers ont lutté durant toute la fin de la saison régulière pour obtenir l’avantage du terrain en Playoffs et le moins que l’on puisse dire, c’est que les premiers nommés en ont bien profité. On va voir si la logique du home court advantage se poursuit à la Bankers Life Fieldhouse à 2h30 du matin.

Car à la fin de la bataille, c’est Boston qui a fini avec le plus de victoires et qui s’est offert quatre rencontres au TD Garden, si nécessaire. Les deux premières ont d’ores et déjà été disputées et se sont soldées par deux victoires des hôtes. Deux scénarios plus ou moins similaires d’ailleurs, des premières mi-temps accrochées, plutôt de bonne facture mais à chaque fois un quart-temps catastrophique en seconde mi-temps des hommes de Nate McMillan qui vient anéantir tout suspense. Lors du premier match de la série, sur la troisième période de la rencontre, les Celtes ont passé un terrible 26-8 à leurs adversaires tandis que lors du second acte, c’est le dernier quart qui fut fatal aux hommes en jaune (31-12). Des pannes offensives qui peuvent s’expliquer par un léger manque de talent dans l’effectif en l’absence du leader, Victor Oladipo. En effet, hormis Bojan Bogdanovic, aucun joueur ne semble avoir les capacités de planter régulièrement 25 points dans une rencontre et cela constitue un problème à cette période de la saison où le star-system compte beaucoup. Toujours est-il que menés 2-0, les Pacers se doivent de réagir et ils pourront cette fois compter sur leur public pour tenter de remporter leur premier match dans ces Playoffs. Ils ont un bilan de 29 victoires pour 12 défaites à domicile cette saison et on pourrait donc voir une équipe totalement différente cette nuit.

Cela vaut aussi pour les disciples de Brad Stevens qui sont à peine en positif on the road (21-20). Il faudra corriger cela dans ces Playoffs puisque ce premier tour est le seul dans lequel ils auront l’avantage du terrain s’ils continuent plus loin. Cette confrontation est donc un super test pour prendre confiance à l’extérieur et surtout prendre un avantage quasiment définitif dans cette série. A 3-0, ce n’est plus du tout la même et on attend toujours de voir qui remontera un tel écart en Playoffs. En tout cas, sans Victor Oladipo, cela semblerait mission impossible pour les Hoosiers. Les coéquipiers de Kyrie Irving ont tout à gagner cette nuit, ils joueront donc libérés et c’est peut-être dans ces conditions qu’ils se sentent le mieux. Du côté de ceux de Myles Turner, cela s’apparente davantage à un must-win. En cas de défaite, la belle saison des fermiers commencera sérieusement à sentir la fin alors que s’ils grattent enfin une victoire, ils resteront totalement dans le coup et continueront à menacer les joueurs du Massachusetts.

Le début de la série est loin d’être incroyable mais au vu de la qualité des deux équipes, cela pourrait bien changer dès cette nuit. Nous sommes vendredi, pas d’excuses, c’est un must-watch.

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