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James Harden mérite toujours d’être MVP selon Chris Paul : pas besoin de main droite pour soulever le trophée

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Chris Paul soutient James Harden dans la course au MVP, de toute façon s’il ne le fait pas il ne touche plus un ballon de la saison.

Source image : NBA League Pass

Le match qui opposait les Bucks aux Rockets la nuit dernière avait un double enjeu, entre classement et lutte à deux pour le MVP. Finalement, les locaux se sont imposés, faisant ainsi chuter Houston à la quatrième place à l’Ouest. Mais cette défaite ne change pas la suprématie individuelle de James Harden selon son coéquipier, Chris Paul.

On s’attendait à des performances absolument folles de la part des deux favoris au titre de MVP hier soir. Si le duel a un peu fait pschhhit, ce n’est pas le cas de la rencontre en elle même. Même en-dessous de ses standards (19 points, 14 rebonds et 4 passes) Giannis Antetokounmpo a surtout marqué des points grâce à la belle performance de son équipe. Quand à James Harden, ses 23 points, 10 rebonds et 7 passes à 9/26 au tir sont aggravés par la manière. Les stats ne sont pas honteuses mais la défaite et surtout son incapacité flagrante d’adaptation à la défense proposée par Mike Budenholzer pèsent lourd dans son dossier de candidature au titre de MVP. Pour la quatrième fois cette saison, le barbu a marqué moins de points qu’il n’a tenté de shoots. Cela n’arrive pas au bon moment puisque tous les votants devaient regarder le match et c’est le genre de chiffre qui marque les esprits. De surcroît, cette défaite ne fait pas les affaires de Houston car les fusées repassent quatrièmes et si la saison s’arrêtait maintenant, ils affronteraient les Warriors dés une éventuelle demi-finale de Conférence. Un scénario qui ne doit pas beaucoup plaire à Daryl Morey et à Mike D’Antoni même s’ils ont souhaité construire leur équipe pour battre les champions en titre. Il reste donc sept matchs aux Rockets pour repasser devant les copains de Damian Lillard et pour cela le prochain match contre Denver s’annonce crucial. Néanmoins, Chris Paul estime au micro d’ESPN que la performance du numéro 13 texan la nuit dernière ne change rien et qu’il mérite tout de même d’être élu MVP.

« James a réalisé une série historique cette saison. Evidemment, je ne suis pas objectif sur le sujet mais bonne chance à ceux qui décident de ça sur un face-à-face avec quelques matchs restants dans la saison. Ça m’est arrivé en 2008. »

Sur le plan de la performance personnelle, on serait tenté de le suivre. El Barbudo réalise une saison folle au scoring et quand on voit le changement de figure de Houston quand le MVP en titre a décidé de prendre le jeu à son compte après un mauvais début de saison on peut se dire que le terme valuable est parfaitement respecté dans son dossier. 51 matchs à 30 points, 27 à 40, 8 à 50 et 2 à 60, c’est absolument fou et ce n’est pas un match en presque triple-double à 23/10/7 qui va venir effacer toute cette saison, pas du tout. Par contre sur le plan de la rencontre et de la défaite en elle même si, elle peut être importante Chris. Être troisième ou quatrième à l’Ouest peut changer beaucoup de choses dans la tête d’un votant, surtout quand le principal concurrent est dans la meilleure équipe de la Ligue. Le podium à un sens particulier et finir derrière Portland au classement serait un véritable frein vers le back-to-back MVP pour Ramesse. C’est plutôt dans ce sens que ce match pourrait être un tournant. Mais que les fans du barbu se rassurent, cette course ira jusqu’au 82ème match de la régulière et des grosses performances des deux hommes peuvent encore faire pencher la balance d’un côté comme de l’autre.

Le match d’hier n’est absolument pas rédhibitoire pour James Harden dans la course au MVP mais il pourrait bien être un frein à sa réussite et notamment au niveau du collectif, un point essentiel dans un dossier de Most Valuable Player.

Source texte : ESPN

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