Thunder

Preview Pelicans – Thunder : un duel de All-Stars juste avant le match des étoiles, c’est pas beau ça ?

Paul George / Russell Westbrook

Qui pour stopper le duo infernal ?

Source image : Youtube

Ce soir se joueront trois matchs de saison régulière avant de faire une pause et d’entamer tranquillement le All-Star Week-end. Au programme : Magic – Hornets, Hawks – Knicks et Pelicans – Thunder. Cette dernière confrontation va opposer le duo de feu du Thunder composé de Russell Westbrook et Paul George à Anthony Davis, et une petite preview sympathique s’impose.

En ce moment, il ne fait pas bon affronter le Thunder, et ce n’est pas la pauvre équipe des Pelicans en galère cette saison qui dira le contraire. En effet, les hommes de Billy Donovan sont en feu et semblent prendre une option certaine sur le podium de l’Ouest à l’issue de le saison. La défense s’est remise à dominer, les joueurs semblent s’entendre à merveille, le groupe est heureux de jouer ensemble mais aussi et surtout leur duo de stars est tout simplement sur une autre planète depuis quelques jours. Commençons par Russell Westbrook tiens. Le Brodie réalise encore cette année une saison invraisemblable en terme statistique avec plus de 21 points, plus de 11 rebonds et plus de 11 passes sur la campagne. Lors des deux années précédentes, il avait dû cravacher pour finir en triple double de moyenne mais cette saison, le meneur le fait sans forcer et son jeu est de plus en plus efficace et intelligent. En effet, la progression dans l’approche des matchs est à saluer et doit faire sans aucun doute énormément de bien au Thunder. Il y a peu, il était déjà un joueur incroyable mais on pouvait penser qu’il desservait parfois son équipe autant qu’il la portait à cause de ses choix parfois pas très judicieux durant les matchs et son individualisme souvent agaçant. Or, cette année il est un autre homme et en plus de continuer sur ses standards habituels en triple double de moyenne, il est aujourd’hui un véritable leader sans fioritures et conscient de ce qu’il doit faire pour alimenter le collectif. Hormis ses pourcentages au tir plutôt inquiétants, il est difficile de reprocher vraiment quelque chose au numéro 0 du Thunder qui ne cesse de dominer ses adversaires en terme d’intensité cette saison. Il est d’ailleurs aujourd’hui le seul joueur de l’histoire de la NBA à aligner dix triple-double d’affilée, une performance dantesque qui en dit long sur l’état de forme du joueur et à quel point il est désormais plus qu’épanoui à OKC.

Mais que dire de son compère à l’aile ? Paul George est bel et bien de retour aux affaires. Mieux, il réalise sans aucun doute la meilleure saison de sa carrière sous le maillot du Thunder 2018-19. L’ailier a retrouvé toutes ses cannes. Il recommence à devenir ce joueur hyper athlétique au shoot soyeux et au mental de vainqueur. Cette saison, il tourne à plus de 28 points, 8 rebonds, 4 passes avec 2,3 interceptions, le plus haut total de toute la Ligue sans oublier ses pourcentage phénoménaux au tir : 45,4% au tir, 41,3 de loin et 83,6 sur la ligne. Tout simplement monstrueux. Digne d’un véritable MVP. PG13 évolue à un niveau tel qu’on se demande bien qui est réellement le meilleur joueur d’OKC cette saison. Dans le money time, il est tout simplement magique et tout le monde peut aujourd’hui admirer de nouveau l’ancien Pacer à son tout meilleur niveau. Ce soir, il a l’occasion de frapper un grand coup juste avant le All-Star Break face à des Pelicans pas très en forme menés par Jrue Holiday et un Anthony Davis qui semble quelque peu affaibli par tout ce qui s’est déroulé avant la deadline. AD est revenu sous le maillot des Pels et joue plutôt bien mais on sent que quelque chose s’est cassé et qu’il n’est plus vraiment à son aise au sein de l’équipe. Néanmoins, il reste un joueur tout à fait incroyable et on peut toujours compter sur lui lorsqu’il faut mouiller le maillot. Ce soir face au Thunder, il aura deux gros clients face à lui et une grosse prestation du mono-sourcil serait la bienvenue pour faire taire les détracteurs. La franchise de la Big Easy devrait faire en revanche sans Elfrid Payton et Jason Smith tandis que le Thunder ira possiblement en Louisiane sans Dennis Schröder ni Jerami Grant toujours incertains. Un petit match avec trois grosses têtes du prochain match des étoiles sur le terrain juste avant le All-Star Week-end, que demander de mieux ?

Cette nuit à 2h00 du matin, le Thunder se déplace au Smoothie King Center pour affronter les Pelicans. Au vu des formes actuelles des deux équipes, les coéquipiers de Paul George et Russell Westbrook partent archi favoris mais attention à Anthony Davis qui aura certainement à coeur de bien faire. Bon petit match en perspective.

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