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Preview Magic – Hornets : match capital dans la course aux Playoffs, juste avant le All-Star break

vaca,nces

Avant de partir en vacances, il va falloir assurer.

Source : cyrus-formations.com

De nombreuses équipes sont déjà en plein dans leur All-Star break mais le Magic et les Hornets ont encore un match à jouer cette nuit. Et il ne faudra pas le prendre à la légère car il vaut son pesant de cacahuètes dans la course aux Playoffs, à l’Est.

Il ne va pas falloir être cardiaque cette saison si vous êtes fan des Hornets, des Pistons, du Heat ou du Magic. Ces quatre équipes, classées de la 7ème à la 10ème place de la Conférence Est, se tiennent effectivement en deux matchs. Orlando (26-32) et Charlotte (27-29) se retrouvent d’ailleurs la nuit prochaine, à l’Amway Center. Les Floridiens, qui possèdent un match de retard sur le huitième Detroit, ont tout intérêt à l’emporter afin de se rapprocher un peu plus du Top 8. L’avantage, c’est qu’ils sont actuellement dans une super forme puisqu’ils ont remporté six de leurs sept dernières rencontres, avec un collectif bien huilé et des options offensives qui ne manquent pas. Preuve en est, Nikola Vucevic, Evan Fournier, Terrence Ross, Aaron Gordon et Jonathan Isaac tournent tous à au moins 15 points de moyenne sur leurs cinq dernières sorties. Les absences de Markelle Fultz, Mo Bamba et Timofey Mozgov ne se font donc pas sentir et, pour la première fois depuis bien longtemps, les hommes de Steve Clifford seront en mesure de se battre pour accéder aux Playoffs après le All-Star break. La magie opère enfin à Orlando !

Du côté des Hornets, qui ne possèdent qu’un match d’avance sur le Heat, neuvième, tout n’est pas aussi rose. Ils se rendent à Disneyland mais n’ont pas vraiment besoin de ça en ce moment pour connaître des sensations fortes. Leurs dix dernières rencontres disputées sont en mode montagnes russes avec cinq victoires pour autant de défaites. Kemba Walker se bat comme un beau diable, avec quasiment 34 points, 6 rebonds et 7 passes de moyenne depuis cinq matchs, mais il est trop souvent esseulé en attaque, n’ayant pas de lieutenant véritablement régulier. Cette nuit, il devra encore se plier en quatre pour faire gagner ses troupes en raison de l’absence de Bismack Biyombo et de la potentielle de Tony Parker, incertain à cause de son dos. Au moins, ce week-end, le Ranger de Caroline du Nord ne devrait pas autant se démener lors du All-Star Game, qu’il démarrera dans le cinq de départ et qu’il disputera à domicile. Le go-to-guy de Charlotte souhaitera tout de même partir s’amuser sur une bonne note.

Cette saison, Orlando et Charlotte se sont déjà affrontés à deux reprises. Des duels qui ont tourné à l’avantage des Hornets, comme depuis maintenant treize rencontres, le Magic n’ayant plus battu la franchise de Michael Jordan depuis décembre 2015… S’il y a bien un moment pour mettre un terme à cette série, c’est maintenant ! Même si, en 2018-19, les Floridiens ont pris deux fessées face à Kemba & co : une de 30 points en octobre dernier et une de 25 points en janvier, pour le jour de l’an. À chaque fois, le meneur All-Star s’était d’ailleurs baladé et avait terminé meilleur marqueur des deux parties. Cette nuit, il ne devrait pas avoir trop de mal à faire une nouvelle fois sa loi en attaque vu la traction arrière adverse… On part sur un nouveau match à au moins 30 points, Mr. Walker ?

Le Magic et les Hornets se retrouvent à 1 heure cette nuit dans une affiche importante en vue des Playoffs. Tandis qu’Orlando aura pour objectif de se rapprocher du Top 8, Charlotte voudra reprendre un petit matelas d’avance sur les non-qualifiés, dont font partie les Floridiens. Cela risque d’être chaud à l’Amway Center !

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