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Les Clippers et les Nets seraient sur Jimmy Butler pour l’été prochain : la diva des Sixers a des prétendants !

Jimmy Butler

Qui va le trouver ?

Source image : montage YouTube

La NBA se prépare l’été prochain à une free agency très intéressante où beaucoup de stars seront en mesure d’aller chercher le jackpot dans une nouvelle équipe. En tête de gondole : Kevin Durant, Kyrie Irving, Klay Thompson, Kawhi Leonard, DeMarcus Cousins, Kemba Walker et Jimmy Butler. Ce dernier a d’ailleurs déjà quelques touches.

La carrière NBA du 30è choix de la Draft 2012 n’est pas de tout repos ces derniers mois. Après avoir foutu un bordel monstre en début de saison chez les Wolves, il a obtenu le transfert qu’il souhaitait pour rebondir chez les Sixers afin d’aider le duo Simmons-Embiid à atteindre les sommets de la NBA. Après des débuts réussis, la cohabitation avec Joel Embiid devenait un peu plus difficile et l’ailier n’appréciait pas son rôle au sein de cette équipe. Néanmoins aujourd’hui, tout semble être rentré dans l’ordre à Philly puisque la franchise est repartie sur des bases à peu près saines, mais Jimmy Buckets traîne désormais cette étiquette de star ingérable, capricieuse et imbue de sa personne. Or, le niveau de jeu est toujours là. Cette année, il tourne à 19 points, 5 rebonds, presque 4 passes avec 2 interceptions de moyenne, à 47 % au tir et 37 % du parking. Son apport en défense est toujours aussi valuable et sa clutchitude n’est désormais plus à prouver. Bref, il est toujours une arme déterminante dans une équipe NBA. De plus, sa situation contractuelle intéresse de nombreuses franchises susceptibles de lui proposer un gros contrat. L’été prochain, l’ancien des Bulls ignorera sans aucun doute sa player option à presque 20 millions de dollars et ira tester le marché pour aller chercher sa valise de cash dans la franchise qui voudra bien de lui. En 2019, Jimmy Buckets fêtera ses 30 ans et il est désormais temps de se sécuriser avec un gros contrat dès la prochaine free agency, avant qu’il ne soit potentiellement trop tard. Du coup, après un départ en catastrophe du Minnesota et une saison sous le maillot des Sixers, Butler devra se creuser la tête concernant son avenir une fois la saison terminée. Interviewé par Bleacher Report à propos de sa prochaine destination, le principal intéressé botte en touche et se contente de se concentrer sur les échéances à venir avec Philly.

« Pour te dire la vérité, je ne sais même pas ce que je vais déjeuner demain, donc je peux pas te dire ce que le futur me réserve et je ne m’inquiète pas à propos de ça. Je vis le moment présent, je souris et je m’amuse. Je joue. Peu importe où je suis, je suis heureux, ça je peux te le dire. Si je suis heureux actuellement à Philadelphie ? Oui. […] Quand le temps sera venu, nous verrons bien. »

Le joueur reste donc énigmatique concernant son avenir et veut avant tout réaliser une bonne saison sous les ordres de Brett Brown. Il a néanmoins affirmé être heureux à Philly, où le projet sportif est évidemment très intéressant en compagnie de deux stars comme Joel Embiid et Ben Simmons. Vivre le moment présent est donc pour l’instant la priorité de Jimmy Butler. En tout cas, selon The Ringer, l’ailier aurait déjà deux autres franchises sur ses traces : les Los Angeles Clippers et les Brooklyn Nets. Deux destinations potentiellement intéressantes pour le joueur. En effet, côté Clippers, il viendrait garnir un effectif ultra-collectif et bien fourni qui se bat déjà pour les Playoffs. Un joueur comme Jimmy Butler chez les Voiliers serait le bienvenu pour la franchise de Steve Ballmer, car l’arrivée d’une star est peut-être l’unique chose qui manque à l’équipe pour devenir sérieuse et réellement dangereuse. Le roster est déjà plein de talent mais l’ajout d’un joueur capable d’apporter tous les soirs une certaine production numérique, et de porter l’équipe dans les matchs difficiles comme dans le money time, serait très intéressant pour les Californiens. Justement, Jimmy Butler a montré à maintes reprises qu’il pouvait tenir ce rôle. De plus, les hommes de Doc Rivers, qui forment déjà une équipe hargneuse en défense sur les lignes arrières, se renforceraient encore avec l’arrivée de l’un des tous meilleurs défenseurs de la NBA. Et à Los Angeles, personne ne lui volera la vedette au moins. Du côté de Brooklyn, même s’il y a Caris LeVert et D’Angelo Russell, il serait la star numéro 1 de l’équipe, et le projet Nets est ambitieux. Cette année, Brooklyn fait un superbe parcours à l’Est avec un effectif plutôt jeune. Si Butler venait à intégrer cet effectif, il aurait alors le rôle de leader. De plus, rester à l’Est lui permettrait d’accrocher les Playoffs un peu plus facilement que s’il allait aux Clippers, même si le projet Nets semble plus axé sur le long terme, ce qui pourrait aussi repousser l’ancien Bull qui a avoué ne pas vouloir s’éterniser trop longtemps en NBA. Sans oublier bien sûr que sa franchise actuelle a encore l’espoir de le prolonger l’été prochain et aura forcément des arguments à faire valoir.

Jimmy Butler vit des jours heureux. Actuellement en quête d’une Finale NBA cette année avec les Sixers, il aura en plus de quoi remplir son compte en banque l’été prochain. Peu importe sa réputation, la diva continue toujours à se faire désirer.

Source texte : Bleacher Report, The Ringer

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