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Preview Raptors – Bucks : dernier affrontement de la saison entre les leaders de l’Est… avant les Playoffs

kawhi giannis

Deux MVP en puissance s’affrontent la nuit prochaine.

Source image : Montage NBA League Pass

Affiche XXL cette nuit entre les Raptors (37-15) et les Bucks (36-13). Les deux meilleures équipes de la Conférence Est se retrouvent pour la dernière fois de la saison régulière et se disputeront la première place au classement. Un match également important pour deux hommes, qui se verraient bien devenir MVP en juin prochain…

Quatrième confrontation de la saison entre Toronto et Milwaukee, deux des trois meilleures équipes de NBA. La première avait été remportée par les Bucks, à domicile, dans un match disputé sans Giannis Antetokounmpo ni Kawhi Leonard. La deuxième rencontre avait vu, une fois de plus, les joueurs du Wisconsin l’emporter, en terres canadiennes cette fois-ci. Plus récemment, début janvier, les Raptors s’étaient enfin imposés, à l’extérieur. Kawow, Pascal Siakam, Serge Ibaka et Fred VanVleet avaient inscrit au moins 20 unités chacun pour résister aux 43 points et 18 rebonds du Greek Freak. Cette ultime confrontation revêt donc d’importance capitale en ce qui concerne le tie-breaker. Les Bucks mènent 2-1 et pourraient remporter pour la première fois depuis 2012-13 une série de saison régulière face à Toronto. Même si, à choisir, les hommes de Mike Budenholzer préféreraient certainement triompher lors d’une série de Playoffs. Quoi qu’il en soit, les Raptors ont l’occasion de remettre les compteurs à égalité et ils vont tout faire pour.

Pour cela, les Canadiens pourront s’appuyer sur leur série de dix succès consécutifs à la maison. Le dernier revers des Dinos à la Scotiabank Arena remonte à début décembre… face aux Bucks. Il va donc y avoir de la revanche dans l’air. Les Daims, qui ont remporté quatre de leurs cinq derniers matchs ayant eu lieu loin de leurs bases, pourront compter sur une défense de fer pour faire chuter les Raps. En effet, avec 104,8 points encaissés sur 100 possessions, il s’agit tout simplement de la meilleure défense de NBA. Même si, cette nuit, Milwaukee pourrait faire sans Eric Bledsoe ni Malcolm Brogdon, respectivement touchés au pouce et à la cage thoracique et qui ne sont pas encore sûrs d’être en tenue. En parlant de blessures, côté Raptors, il va une nouvelle fois falloir se passer de Jonas Valanciunas, le Lituanien étant toujours écarté des parquets depuis sa dislocation du pouce survenue en décembre dernier. Néanmoins, son retour se précise puisque JV a pu reprendre l’entraînement dans la semaine. Une arme de plus, et quelle arme, sur le banc canadien.

Enfin, cette partie nous permettra de voir s’affronter deux MVP en puissance, qui font partie des dix meilleurs joueurs de NBA et qui ont également été désignés titulaires du prochain All-Star Game. D’un côté, Kawhi Leonard. De l’autre, Giannis Antetokounmpo. The Klaw tourne à près de 28 points, 8 rebonds, 3 passes et 2 interceptions de moyenne tandis que le Grec compile environ 27 points, 13 rebonds et 6 passes à chacune de ses sorties. S’il y a bien un match où ils ont tout intérêt à briller, c’est celui-ci. Cela pourrait effectivement rester dans les tête des votants en fin de saison, quand il s’agira de désigner le Most Valuable Player 2019. Cet affrontement est aussi important dans le sens où les entraîneurs des deux formations, Mike Budenholzer et Nick Nurse, se disputeront la place de représentant de la Conférence Est lors du prochain All-Star Game. Actuellement, rien n’est fait et la rencontre de ce soir pourrait aider à y voir plus clair, à ce niveau.

Un match aux enjeux multiples entre ces deux prétendants aux Finales NBA. Le trône de la Conférence Est est en jeu et Kawhi Leonard et Giannis Antetokounmpo auraient tout intérêt à réaliser une grande performance afin de marquer les esprits dans la course au titre de MVP. Spectacle garanti, mettez un réveil et rendez-vous cette nuit, à 2 heures, depuis la Scotiabank Arena de Toronto.

Sources texte : ESPN, Basketball-Reference

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