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Preview Thunder – Spurs : quand il y en a plus, y en a encore !

Russell Westbrook pari

Thunder et Spurs se retrouvent déjà : merci la NBA !

Source image : YouTube

Le dernier match au AT&T Center entre les Spurs et le Thunder nous a offert un magnifique spectacle de basket, certainement le plus beau depuis le début de la saison. Le triple double monumental de Russell Westbrook (24 points, 13 rebonds et 24 passes) a été éclipsé d’une part par la défaite de son équipe mais aussi par la performance XXL de LaMarcus Aldridge au scoring avec ses 56 points, son record en carrière.

Et vous savez quoi ? On remet ça cette nuit. En effet, à 2h00 du matin, les deux équipes ont rendez vous à la Chesapeake Arena pour une revanche qui s’annonce – on l’espère – aussi épique que la première manche à San Antonio. Les noirs et blancs sont en mission ces derniers temps. Après un départ poussif qui avait fait naître des doutes (notamment chez TrashTalk, voir l’Apéro ici), les Spurs se sont métamorphosés depuis la deuxième moitié du mois de décembre et depuis le début de l’année en enchaînant les victoires, leur permettant de remonter significativement au classement. Ah ce sacré Popovich, toujours un coup d’avance. Un jeu d’attaque retrouvé et une défense retrouvée, comme au bon vieux temps. DeMar DeRozan continue de développer son jeu en nous offrant une transformation tout à fait intéressante, tandis que LaMarcus Aldridge score inlassablement, sans oublier la désormais traditionnelle surprise du chef Pop en la personne de Derrick White. En effet, le sophomore des Spurs apporte un vrai plus à la mène et montre de jours en jours toute l’étendue de son talent. Pas de bol donc pour le Thunder qui se voit donc contraint d’affronter deux fois d’affilée l’une des équipes les plus en forme de la Ligue actuellement. Néanmoins, les hommes de Billy Donovan ont largement les arguments pour causer et restent une équipe très difficile à manoeuvrer, mais honnêtement, croiser les Spurs maintenant, c’est l’enfer. Au niveau du bilan, les deux franchises sont au coude à coude avec 25 victoires de chaque côté, la différence se faisant au nombre de défaites : 18 côté Spurs contre seulement 16 côté Thunder. Décidément, la Conférence Ouest est une véritable jungle et ce n’est pas le match de ce soir qui nous fera dire le contraire. Les deux franchises comptent jouer les premiers rôles cette saison et entrent donc tous les soirs sur le parquet avec le couteau entre les dents. Bien évidemment, un client sera attendu de pied ferme dans l’Oklahoma, c’est LaMarcus Aldridge. La mixtape dont nous a gratifié l’ancien intérieur des Blazers il y a deux jours doit être dans toutes les têtes des fans du Thunder. Steven Adams lui réservera sans doute une match-up plus ardue qu’à San Antonio, si sa cheville le laisse tranquille.

Le Thunder quant à lui reste sur trois fâcheuses défaites de rang : lundi face aux Wizards, mercredi à domicile face à Minnesota à l’issue d’un finish totalement foiré et bien entendu la nuit dernière face aux Spurs dans un match rocambolesque à deux prolongations, malgré un Westbrook en triple double et un Paul George à 30 points, en plus d’un gros Jerami Grant. Pas de panique, parler de mini crise serait inexact, le Thunder est toujours à l’aise dans le jeu mais a simplement eu le malheur de rater le money time deux fois d’affilée, ce qui peut arriver. Cependant, attention à ne pas répéter ce genre de choses, faudrait pas entrer dans une période de doute maintenant et enchaîner les revers qui coûtent cher début-avril. En tout cas, après la défaite frustrante à San Antonio, la force de caractère démontrée par le Thunder depuis le début de la saison devrait refaire surface ce soir, qui plus est devant son public. Les décibels de la Chesapeake Arena se feront entendre et nul doute que Russell et ses coéquipiers voudront écraser leur adversaire. En cas de money time un peu chaud, on imagine que Paul George devrait prendre les choses en main étant donné la difficulté qu’éprouve Westbrook dans le domaine tout récemment, au scoring surtout. Rassurez-vous, le MVP 2017 sera bel et bien présent et remonté à l’idée de retrouver les Spurs à la maison. Les actuels troisièmes de l’Ouest doivent tout de suite relever la tête car le classement se resserre de plus en plus. Entrer dans une spirale négative maintenant en enchaînant une série de défaites pourrait donc très vite faire sortir OKC du Top 8 vue la tête du classement. De plus, ce genre de match doit servir de référence dans une saison pour le Thunder. L’équipe a l’occasion de montrer sa solidité et sa confiance en elle en affrontant une équipe en forme olympique ces derniers temps. Tout le monde devra répondre présent.

Soirée de gala à venir à la Chesapeake Arena. Le Thunder a une revanche à prendre face à des Spurs qui semblent sur un nuage. Russell Westbrook, Paul George, DeMar DeRozan, LaMarcus Aldridge, tous sont sur une bonne lancée. Tout est donc réunir pour vivre une nouvelle soirée NBA d’anthologie. On a déjà hâte.

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