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Zhaire Smith pourrait finalement manquer toute la saison : on aime la tradition chez les Sixers

Zhaire Smith

Les fans des Sixers aimeraient voir ça plus souvent.

Source Image : Youtube

Nouvelle saison et… nouvelle blessure pour un rookie drafté par Philly ! Déjà habitués ces dernières années avec Joel Embiid, Ben Simmons voire Markelle Fultz, les Sixers vont devoir se passer du dernier arrivant, Zhaire Smith, et ce, jusqu’à nouvel ordre. 

Les fans peuvent souffler, on ne verra pas un rookie issu de la Green Room jouer sous le maillot des Sixers cette année. C’en était moins une. Bien sûr, ils pourront compter sur Landry Shamet, drafté en 26ème position mais quand on parle de rookie blessé à Philadelphie, on pense à des joueurs majeurs ou qui le deviendront peut-être. Zhaire Smith, c’est un extérieur ultra-athlétique, spectaculaire, bon défenseur avec une marge de progression importante. Pour ceux qui ne connaissent pas l’arrière issu de Texas Tech, on peut vous faire un petit topo très instructif. Pour l’obtenir, Brett Brown a même sacrifié son dixième pick à la draft, Mikal Bridges, que tout le monde attendait aux Sixers, dans un move qui a surpris les observateurs. Et Zhaire Smith ne l’a pas déçu en se faisant une fracture de Jones au milieu de l’été. Et puisque son retour approchait, et qu’une bonne nouvelle ne vient jamais seule, on apprend aujourd’hui que le rookie ne jouerait peut-être pas de l’année suite à une allergie alimentaire ayant entraîné des soucis de santé important. C’est John Gonzalez qui nous l’explique pour The Ringer.

« Plusieurs rapports nous informent qu’entre la mi-septembre et le 9 novembre, Zhaire Smith aurait perdu environ neuf kilos. Pour un joueur annoncé à 90 kilos, c’est une perte significative. Aussi significative que la différence entre ne pas jouer en 2018 et « être en danger » de ne pas jouer de toute la saison. On m’a aussi annoncé qu’il faudrait plus qu’un traitement pour régler ce problème. C’est sans doute l’explication de la déclaration floue des Sixers parlant d’un ‘traitement médical complémentaire’. »

Le joueur pourrait ainsi suivre ses glorieux aînés, Embiid, Simmons et Fultz dans une certaine mesure, qui ont raté l’intégralité, ou presque, de leur saison rookie. La stratégie du Process est connue de tous. On drafte haut, le rookie se blesse, l’équipe reste dans les bas-fonds et on assure un nouveau top pick. C’est ainsi qu’on obtient chaque année un joueur entre la première et troisième place pour reconstruire sans prendre trop de risques. On devrait donc revoir Zhaire Smith à l’aube de la saison 2019-20, avec probablement un passage en Summer League pour se préparer au mieux. Sauf que le plan dans la ville de l’amour a évolué cette année. Bye-bye Covington et Saric, bienvenue Jimmy Butler ! Il est temps d’enfin gagner et viser les sommets de la Conférence Est. D’autant plus que le King a laissé son trône vacant à l’Est en partant chez les Lakers. Un joueur comme Zhaire Smith, qui ne peut contribuer, s’avère un poids pour un projet ambitieux. C’est pourquoi nous vous avions parlé il y a peu d’un intérêt pour Kyle Korver de la part d’Elton Brand. Le sniper connaît bien la franchise pour y avoir été drafté et son shoot à trois points serait précieux pour une équipe en manque de spacing lorsque Redick n’est pas sur le parquet.

C’est pas la première fois qu’on attendra un an pour voir les premiers pas d’un rookie dans la Ligue à Philadelphie. Sauf que les Sixers ont changé et la patience de ces dernières années s’est transformée en urgence depuis quelques mois et le trade de Jimmy Buckets n’en est qu’une preuve supplémentaire. Ambition ou pas, il faudra cependant faire sans Zhaire Smith pour un bon bout de temps. Et il paraît que les Playoffs ne sont pas forcément adapté pour un noob en manque de compétition, ce qui pourrait signifier qu’on se dirige tout droit vers une saison blanche de la nouvelle recrue.

Source texte : The Ringer

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