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Les Clippers toujours placés pour récupérer Kawhi Leonard selon le Woj : même en cas de Finales avec Toronto ?

Kawhi Leonard

Selon le Woj, les Clippers ont plus de 50% de chances de récupérer Kawhi lors de la free agency 2019.

Source image : Twitter

Auteur d’une belle première avec les Raptors, Kawhi Leonard va devoir faire avec les rumeurs tout au long de la saison. Ainsi, les Clippers seraient toujours les mieux placés pour récupérer le plus beau smile de la NBA à l’été 2019.

Pour son premier match officiel sous les couleurs des Raptors, Kawhi Leonard a sorti une performance très rassurante après quasiment un an d’absence : 24 points et 12 rebonds à 40% au tir. La mission de Toronto va être de tout mettre en place pour que l’ancien protégé de Pop signe une prolongation dans le grand Nord au terme de la saison. Malheureusement, Masai Ujiri ne serait pas le seul sur le coup et les Clippers auraient toujours les faveurs du joueur et de son entourage selon Adrian Wojnarowski, l’insider toujours très bien renseigné de chez ESPN. On l’a compris cet été, l’oncle de Kawhi a une grande influence sur sa carrière, il est même l’un des grands instigateurs du départ de son neveu de San Antonio. On sent qu’il y a une vraie volonté de créer quelque chose autour de l’ailier de Toronto, une marque, une image voire même une superstar, malgré le fait que le bonhomme n’ait pas le charisme d’un LeBron ou d’un Westbrook. Les Clippers ou même les Knicks apporteraient l’exposition nécessaire d’un gros marché pour faire de Kawhi cette icone. Concernant la deuxième franchise angelinos, le Woj a livré des informations toutes fraîches dans le podcast de Zach Lowe.

What they’ve done to put themselves in position. They didn’t gut themselves and they’re not tanking. They’re putting a competitive team on the floor. I think, right now, with Kawhi Leonard, they have a better than not chance of getting him. We know things will change. He could love Toronto…

« Ce que les Clippers sont en train de faire se passe en-dessous des radars. Pour rester dans cette position, il n’ont pas tout détruit et ont décidé de ne pas tanker. Ils ont toujours une équipe compétitive. Je pense qu’à l’heure actuelle, ils ont une vraie chance de récupérer Kawhi Leonard. Mais les choses peuvent changer et il pourrait adorer son expérience à Toronto. »

La dernière phrase laissera un peu d’espoir aux Canadiens qui ont tout de même dû dire adieu au visage de leur franchise depuis 10 ans en échange de l’arrivée du MVP des Finales 2014. De plus, T-dot a quelques arguments sportifs à faire valoir pour tenter de conserver Kawow. Avec lui à leur tête, les Raptors ont une équipe prétendante aux Finales NBA. Nulle n’est sans savoir que le King a déserté sa Conférence pour rejoindre la Californie, faisant immédiatement de Toronto l’un des ogres de l’autre côté du continent. A l’inverse, tout reste à construire pour les Knicks, les Nets ou les Clippers et il faudra quelques saisons pour commencer à parler de sérieux contender. Reste l’hypothèse Lakers, avec LeBron James et Kawhi Leonard, les purple and gold seraient propulsés à un tout autre statut dans la Conférence Ouest, comme principaux challengers des Warriors avec les Rockets. Mais Kawhi est-il prêt à rester dans l’ombre du Chosen One ? Si la réponse ne tenait qu’à lui, ce serait sûrement un grand oui. Mais son entourage pourrait l’inciter à revoir sa position pour marquer la Ligue de son emprunte dans une franchise où il serait le seul capitaine du navire.

Pour son premier match, dans sa nouvelle maison Kawhi a reçu une superbe ovation de la part du public canadien. Si l’homme aux plus grandes mains de la Ligue se plait là-bas, les autres franchises et son oncle ne pourront rien faire, il deviendra le Roi du Nord.

Source texte : ESPN

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